Нам, сучасним людям, важко представити свій вихідний день або свято без телевізора, магнітофона й іншої побутової техніки. А в наших предків усього цього не було. Однак вони не сумували, уміли себе розважати. І нехай їхні ігри здаються нам тепер, трохи наївними, але скільки в них краси, мудрості, вигадки, таланта! Вони обкутані легендами сивої старовини, відшліфовані століттями й тісно пов'язані з тим, без чого немислиме життя людини - із працею. Особливо працею на землі, годувальниці нашої. Мова йде насамперед об той розділ усної народної творчості, називаного народною драмою. Це й пісні-гри, і пісні-сценки, і сценки-грища

Уявимо собі прекрасний весняний день на лугах у ріки або на лісовій галявині, або просто на зеленій травичці. Свято. Діти, підлітки обрали собі Подоляночку, стали в коло й співають, показуючи, як дівчина встала, умивається, чепуриться, «сіяють» просо, «викуповують» «дівицю». Сміх, жарти, веселі перебіжки й заміна виконавців головних ролей. А це вже й не бездумна гра, а підготовка до серйозного дорослому життю: прояв спритності, співочого таланта, уміння себе «на сцені». Та й до майбутнього «пари» можна краще придивитися

А от Різдво Що краще й веселіше це свято на селі? Тут і колядування, і щедрування й вертеп, і Меланки, і водіння кози. Де ще можна показати свій акторський талант, дотепність! Але найпривабливіше те, що такі ігри-сценки були розвагою не тільки для їхніх учасників, але й більшим гуманним актом по односільчан. Адже не миналася хата ні бідна, ні багата, ні сім'ї, ні самотні; усім «Коза» бажала щастя й добра, статку в будинку: «Де коза ногою, там жито копицею. Де коза рогом, там жито стогом ». Коли ж після закінчення сільськогосподарських робіт наступала пора весіль - це радісна пора для всіх - і для молодих, і для їхніх родичів, і для всіх гостей. Пройшло багато століть, а сучасні молоді пари на весіллі намагаються дотримуватися максимально можливою точністю стародавніх обрядів. Чому? Напевно, тому, що сім'ї раніше були більше міцними, а організація предсвадебних заходів була повна глибокого змісту, в основі якого - висока народна мораль. На жаль, зберігається тільки «діюче» частина весілля, а найбагатший арсенал весільних пісень уже використовується мало. Хіба не заслухаєшся прекрасними мелодіями, такими поетичними й зворушливими словами цих пісень, поетичних народних мініатюр

Наречена тут і голубушка, і зірочка, і княгиня, і... «відрізані скибу хліба». Кожне весільне дійство супроводжувалося відповідними піснями. А чого коштують жартівні приспівки, що тут виконувалися

Валерій Шевчук - один з українських письменників, чий сміливий творчий старт відбувся в шістдесяті роки, а змужніння, як ні парадоксально звучить, довелося на роки застійні, роки панування в літературі методу соціалістичного реалізму. Відбулося так тому, що він вчасно зрозумів, як в абсурдних суспільних умовах зберегти внутрішню волю, а значить і своя щира особа, як створити власний «сад нетанучих скульптур» (Л. Костенко), щоб цвів він для поколінь прийдешніх. У той час як інші прожогом кинулися служити правлячій владі, що панує ідеології, В. Шевчук залишався рабом єдиної музи-літератури. Роками він «писав у стіл», але це його не пригнічувало, а навпаки, надавало внутрішній гордості, що мир так само не піймав його, як колись і мудрого вчителя Григорія Сковороду

«Кожна людина шукає в житті відповідностей і відбиття себе в інші. Іноді він сам відбиває, але зв'язок від тога не порушується. Те, що говориться про споріднення душ, - не дрібниці. Я довго над цим міркував: споріднення душ - одна з найвідоміших форм боротьби людини із самітністю «так міркує Хлопець із Будинку на горі

По тимі міркуваннями-міркуваннями перед нами повільно розвертається дивний, реалистично виписаний і майстерно збагачений фольклорно-фантастичною образністю художній мир Валерія Шевчука, в основі якого проза звичайного людського життя, а духовним двигуном - любов до людини й миру. Вся жанрова творчість Шевчука пронизує фундаментальний, наскрізний образ Будинку. Це символ міцної осілості й захищеності, то матеріальне, рідне, прописане до дрібних деталей, і одночасно - ідеальне, втілення духовної Батьківщини. Будинок духовний. Точний малюнок цієї монументального спорудження знаходимо в романі-баладі «Будинок на горі. І до її побудови письменник підійшла вже в перших оповіданнях і повістях (збірники «Серед тижня», «середохресної») і в романі «Набережна, 12». З вікон цього ж Будинку простежується українську історію трьох століть у романі «Три листки за вікном. «Це можна сприйняти як легенду, як міф...» - скаже юна Галя, здивована оповіданнями бабусі бабусі об їхній дивний Будинок на горі. Про тім незвичайний, таємничий, древній Будинок, у якому в основному народжуються дівчинки, а чоловіки піднімаються знизу й, як правило, просять напитися. Ті, що нап'ються води з рук жінок Будинку, залишаються в ньому назавжди. І з'являються казна-звідки, частіше спускаються з неба у вигляді сірого птаха, інші чоловіки, які не просять води й не залишаються в Будинку, і від них народжуються дивні хлопчики, які прагнуть до чого незвичайного, здаються диваками, тому володіють даром дізнаватися Погожий ритм у всеїм - там, у небі, і тут, на землі: рух планет, соку й крові, рух живих і мертвих тіл

Це дійсно схоже на легенду, на міф. А як же інакше варто сприймати ці тринадцять фольклорно-фантастичних оповідань Валерія Шевчука циклу «Голос трави» і повість-преамбулу «Будинок на горі»? Оригінальне жанрове сполучення прозаїк позначив романом-баладою, у якому виповив дивні історії про зародження в юних душах очікуваних і тривожних рухів першої любові, про святість материнства, об незбагненний мир людської душі й природи, об таємницю інтуїтивного збагнення величі й краси навколишнього світу, переливання його природних ритмів у мелодію настрою, в елегійний сум переживань і в кольори вечірня туги вгасання земного життя...

Уроки серця, уроки почуттів, які прагне відтворити на папері старий козопас Іван Шевчук. Зріють мимовільно, без насилуемих волі, начебто випливають із самого життя, і ненав'язливо, майже без усяких розумових зусиль, подаються людям, миру. Система образного мислення козопаса Івана Шевчука, що закладена Валерієм Шевчуком у циклі оповідань «Голос трави», відтворює характер стихійної художньої творчості народу. На цій основі будувалися народні фантастичні оповідання, які виражали певний лад народного духу, народного світосприймання й форми його образного мислення. Насамперед це персоніфікація природи, переклад абстрактних подоб людського мислення в ранг персонажів-символів, дуалістичне розуміння темного й світлого, бога й чорта, дня й ночі, життя й смерті, що символізувало віковічну боротьбу добра й зла й формувало первісний моральний кодекс людини

Не випадкова більшість сюжетів циклу «Голос трави» запозичено з фольклорно-фантастичних оповідань. Тому образ козопаса Івана Шевчука можна тлумачити як складну розгорнуту метафору народного образного мислення, раніше прийомів і засобів поетики українського народного фантастичного оповідання

Романом-Баладою «Будинок на горі» Валерій Шевчук прагне створити цілісне подання про світ як об цілісному космос, що з'єднує живу й неживу природу в єдиний вічний ланцюг взаємозв'язків і глибоких нерозривних закономірностей. Для козопаса Івана Шевчука все происходящее в Будинку на горі, не має якого символічного значення, ці події не абстрагуються, не переростають у символи, у легенди, а є живою реальністю, оскільки мають конкретний зміст і обростають живою плоттю реальності. Він, подібно знаменитого Григорія Сковороди, писав, як жив, і жив - як писав, інтуїтивно використовуючи асоціативній природі законів пам'яті

Трава козопаса Івана - це голос століть, голос землі, до якого він уважно й тривожно прислухається, це, нарешті, голос його крові, заклик і завіт предків. Не тому він має магічний дарунок прозрівати мир і людей, бачити, як народжується молоко в кіз або мед у бджолі, як злагоджено працюють механізми автомобіля, як б'ється людське серце - крізь стіни й крізь товщу земної проникає погляд його душі й серця. Маючи це вміння, Іван прагне залишити своєрідний завіт нащадкам - філософські новели-притчі. У цих новелах відбудеться конденсація й релігійні подання народу, і елементи давньоукраїнського фольклору, і сюжети й образи з етнографії слов'янства, і реальні події національної історії, і біблійні сюжети й образи...

Валерій Шевчук шукає й виявляє себе в різних літературних жанрах - роман, повість, оповідання, новела, есе, критична студія, драма, поетичний і прозаїчний переклад і т.д., але завжди залишається собою, завжди працює згідно із природою свого таланта. Письменник прагне побудувати для всіх відкритий, власний Будинок духовний, позбавлений помпезності, зате мічений лусочками надійності. Не тому він має магічний дарунок прозрівати мир і людей, бачити, як народжується молоко в кіз або мед у бджолі, як злагоджено працюють механізми автомобіля, як б'ється людське серце - крізь стіни й крізь товщу земної проникає погляд його душі й серця. Маючи це вміння, Іван прагне залишити своєрідний завіт нащадкам - філософські новели-притчі. У цих новелах відбудеться конденсація й релігійні подання народу, і елементи українського фольклору, і сюжети й образи з етнографії слов'янства, і реальні події національної історії, і біблійні сюжети й образи...