Василь Андрійович Жуковський - видатний російський поет і суспільний діяч, що віддав багато сил і таланта розвитку національної літератури й російської словесності. Він є основоположником жанру балади в Росії. Його перу належать не тільки оригінальні «росіяни» балади, але й талановиті переклади із закордонної класики, наприклад, «Лісовий цар». Це переклад балади Ґете «Erlkonig», сюжет якої німецький поет-філософ запозичив у датському народному епосі

Жуковський відступив від оригіналу, але його переклад по досконалості форми відразу ж був визнаний зразковим

Хто скакає, хто мчиться під хладною імлою?

Їздець запізнілий, з ним син молодий

До батька, весь издрогнув, крихітка припав;

Обійнявши, його тримає й гріє старий

Багато перекладів і перекладання Жуковського стали класичними. У них поет насамперед уловлював тон і дух зразка, переживаючи драматичні ситуації. Так і в баладі «Лісовий цар ми чуємо проникливий голос оповідача, якому жаль хворе дитя, що приймає гарячкове марення за дійсність. Поет не просто передає розмову батька із сином, він сам відчуває страх дитини й безсилля батька допомогти йому:

«Дитя, що до мене ти так робко прильнул?»

«Рідний, лісовий цар в очі мені блиснув:

Він у жовтій короні, з густою бородою».

«Про ні, те біліє туман над водою».

И романтичним лиходієм, духом, що спокушає безневинну душу, сприймається лісовий цар - король парфумів:

«Дитя, оглянися; дитина, до мене;

Веселого багато в моїй стороні:

Квіти бірюзови, жемчужни струменя;

Із золота злиті чертоги мої...»

З кожним четверостишьем наростає драматизм балади. Поет тримає в неослабній напрузі своїх читачів, що мимоволі задають собі питання: хто переможе в цим; єдиноборстві-дух або людина?

«Дитя, я зачарувався твоєю красою:

Неволею иль волею, а будеш ти мій».

Емоційний і художній вплив добутку настільки велико, що нам здається - ми фізично відчуваємо страждання дитини, його біль, жах і страх перед лісовим ельфом:

«Рідний, лісовий цар нас хоче наздогнати;

Уж от він: мені задушливо, мені важко дихати».

Їздець зляканий не скакає, летить;

Дитина тужить, дитина кричить...

И несподівана оригінальна кінцівка зовсім обескураживает: де ті добро й справедливість, яким призначено тріумфувати? Їх немає в нашім світі

Їздець поганяє, їздець доскакав...

У руках його мертва дитина лежала

Зло завжди наздоганяє слабких і беззахисних

У перекладах Жуковський виступає як справжній творець, дозволяючи собі відступати від буквальної точності оригіналу. Він як би складав балади на задану тему, «вишиваючи нові візерунки по старій канві». Він говорив, що поет-перекладач - суперник автора, і практично довів це своїми прекрасними перекладами

Це переклад балади Гeте "Erlkonig", сюжет якої німецький поет-філософ запозичив у датському народному епосі. Жуковський відступив від оригіналу, однак, його переклад по совер-шенству форми відразу ж був визнаний зразковим. У баладі "Лісовий цар" ми чуємо проникливий голос оповідача, якому жаль хворе дитя, що приймає гарячкове марення за дійсність. Поет не просто передає розмову батька із сином, він сам відчуває страх дитини й безсилля батька допомогти йому

Дитя, що до мене ти так робко прильнул?

Рідний, лісовий цар в очі мені блиснув:

Він у жовтій короні, з густою бородою

Про ні, те біліє туман над водою

Лісовий цар, при цьому, сприймається романтичним лиходієм, що спокушає безневинну душу

Дитя, оглянися; дитина, до мене;

Веселого багато в моїй стороні:

Квіти бірюзи, жемчужни струменя;

Із золота злиті чертоги мої...

З кожним четверостишьем наростає драматизм балади. Автор тримає в напрузі своїх читачів, що мимоволі задають собі питання: хто переможе в цьому єдиноборстві ---і дух або людина?

Емоційний і художній вплив добутку настільки велико, що нам здається, начебто ми фізично відчуваємо страждання дитини, його біль, жах і трепет перед лісовим царем

Рідний, лісовий цар нас хоче наздогнати,

Уж от він: мені задушливо, мені важко дихатися

Їздець зляканий не скакає, летить,

Дитина тужить, дитина кричить...

И несподіваний оригінальний кінець зовсім обескураживает: де те добро й справедливість, які повинні тріумфувати?

Їх немає в нашім світі

Їздець поганяє, їздець доскакав...

У руках його мертва дитина лежала

Зло завжди наздоганяє слабких і беззахисних

У своїх перекладах Жуковський виступає як справжній творець, відступаючи від буквальної точності оригіналу й вносячи свої думки й почуття в добуток. Можна сказати, що Жуковський складав балади на задану тему. Згадаємо його слова: "... перекладач у віршах ---і суперник".

Не варто забувати, що багато перекладів і перекладання Жуковського стали класичними, це ще раз підкреслює його талант і роль у росіянці літературі