Чехов, що прийшов у літературу в 80-і роки XIX століття, гостро почував приреченість колишніх форм життя й неминучість появи нових. Це викликало й надію й тривогу. Такі настрої відбиті в останній п'єсі драматурга «Вишневий сад». Один французький режисер сказав, що цей добуток дає «фізичне відчуття плинності часу». Три сценічних години вбирають п'ять місяців життя героїв. Персонажі п'єси увесь час бояться упустити час, спізнитися на поїзд, не одержати гроші від ярославської бабусі

У добутку перетинаються минуле, сьогодення й майбутнє. Перед читачем з'являються люди різних поколінь. Ані - 17 років, Гаеву - 51 рік, а Фірсові - 87 років. Пам'ять про минуле зберігають «німі свідки»: «давно занедбана капличка», столітня шафа, «стародавня ліврея Фірса». На відміну від інших добутків російської класики в п'єсі немає конфлікту поколінь. Сюжет комедії визначається долею вишневого саду. Однак ми не бачимо боротьби за нього між діючими особами. Лопахин намагається допомогти Раневской і Гаеву врятувати маєток, але самі хазяї не можуть прийняти рішення. Раневская не бачить у Лопахине ворога навіть після того, як він викупив на торгах вишневий сад. Немає відкритих зіткнень між молодим і старим поколіннями. Аня щиро любить матір, Петя теж прив'язаний до Раневской. Не сперечаючись між собою, герої мимоволі вступають у конфлікт із самим вишневим садом

Цей символ багатозначний у п'єсі. Вишневий сад - це прекрасний утвір природи й рук людських. Він персоніфікує красу, духовність, традиції. Сад живе в декількох тимчасових вимірах. Для Раневской і Гаева він зберігає пам'ять про дитинство, про безповоротно загублену молодість і чистоту, про час, коли всі були щасливі. Сад надихає їх, вселяє надію, очищає від життєвої скверни. Дивлячись у вікно, Раневская починає говорити майже віршами, навіть Гаїв забуває про більярдні терміни, коли бачить «весь білий сад». Але ні брат, ні сестра нічого не роблять для порятунку маєтку. Гаїв затуляється від життя й ховається у своєму безглуздому слові «кого», що вимовляється до місця й не до діла. Раневская продовжує вести марнотратний спосіб життя. Незважаючи на сльози, вона байдужа й до долі саду й до долі своїх дочок, яких залишає без засобів ксуществованию.

Новий хазяїн Лопахин, хоча й розуміє, що купив маєток, «прекрасніше якого немає нічого на світі», збирається вирубати сад і здати землю в оренду дачникам. Петя

Трофимов гордо заявляє про те, що «Вся Росія - наш сад», але не випробовує ніякого інтересу до конкретного маєтку. Вишневому саду загрожує небезпека й ніхто не може відвести її. Сад гине. У четвертій дії чується стукіт сокир, що знищують дерева. Вишневий сад, як людина, переживає розквіт, занепад і загибель. Однак щось лиховісне є в тім, що з особи землі стертий прекрасний куточок природи. Напевно, тому сумної здається доля всіх героїв. Нещасними почувають себе не тільки колишні хазяї саду. Лопахин у момент свого тріумфу раптом усвідомив, що його оточує «нескладне, нещасливе життя». Петя Трофимов, що мріяв про велике майбутнє, виглядає жалюгідним і безпомічним. І навіть Аня щаслива тільки тому, що ще погано представляє, які випробування її чекають

З легкої руки Фірса за багатьма героями закріплюється прізвисько «недотепа». Це ставиться не тільки до Епиходову. Тінь його неудачливості лежить на всіх героях. Це проявляється й у малому (розсипаних шпильках, зачеплених канделябрах, падінні зі сходи), і у великому. Герої страждають від свідомості нещадно, що йде часу. Вони втрачають більше, ніж здобувають. Кожний з них по-своєму самотній. Саду, що раніше поєднував навколо себе героїв, уже немає. Разом із красою герої п'єси втрачають взаєморозуміння й чуйність. Забуто й покинуть у замкненому будинку старий Фірс. Це відбулося не тільки через поспіх при від'їзді, але й від якоїсь щиросердечної глухоти

Вишневий сад символізує історичну й особисту пам'ять. Він пов'язаний з долею Росії. Його загибель змушує задуматися про драматичні повороти історії й ціні наступаючих змін. Ця проблема виявилася однієї із самих головних не тільки в XIX, але й в XX сторіччі

Драма А. П. Чехова «Вишневий сад» споконвічно замислювалася як фарсова історія життя пана, що дуже любив грати на більярді й ловити рибу. Але в процесі написання п'єси авторові довелося задуматися над серйозними проблемами того часу, і вони не могли не відбитися в добутку, тому зміст п'єси придбало більше глибокий зміст. Жанр же добутку залишилася колишнім - лірична комедія

Як же вдалося авторові з'єднати в п'єсі серйозні проблеми, які необхідно було торкнутися, з жанром комедії?

В «Вишневому саду» відсутній зовнішній сюжет: ні дія, ні конфлікт у добутку не розвиваються (навіть кульмінаційна подія драми - продаж саду й маєтку - відбувається «за сценою»). До нас долітають тільки відгомони серйозних подій. Життя на сцені йде цілком розмірено й спокійно. Насправді ж долі героїв буквально «пронизані» нещастями. Наприклад, загибель Гриши, сина Раневской, смерть її чоловіка, з життя в Парижі, невірність коханця, невпорядкованість майже всіх героїв (від Ані до Шарлотти). Всі серйозні події в житті героїв переглядають крізь не мінливий, на перший погляд, побут лише як «підводні плини».

Що ж ми бачимо на сцені? Герої спілкуються один з одним, але можна помітити, що вони зовсім не слухають один одного, а якщо й слухають, то відповідають невлад. Навіть Аня, до якої Чехов ставиться найбільше серйозно, якщо й слухає Петю Трофимова, те не вдумується в зміст його слів, зауважуючи: «Ах, як красиво ви все це сказали!» І виглядає все це з боку безглуздо й смішно.

Чехов додав до опису повсякденного життя дворян, до їх кофею й старого слуги, елементи балаганного, фарсового театру, комедії дель арте: Шарлотта показує фокуси, Симеонов-Пищик поїдає цебрами огірки й ковтає пігулки Любові Андріївни, Яша ніколи не упустить свого, його вчинки жорстокі (мати, Фірс), його репліки іноді занадто грубі й конкретні. Так, він говорить Раневской: «Візьміть мене за кордон - мені тут (читай: у цьому селі) робити нема чого». Він мимоволі нагадує Арлекіна з комедії дель арте. Дуняша «така біленька, така ніжна, як панянка» (Коломбина). Епиходов постійно попадає в які-небудь колотнечі (Пьеро). Не випадково й прізвисько в нього відповідне: «двадцять два нещастя». Прізвиська героїв («двадцять два нещастя», «облізлий пан», «вічний студент») теж є елементами комедії. Але й за ними ховається серйозний зміст: Епиходов не знає, «жити йому або застрелитися», та й Петя Трофимов нещасливий -вічний студент, він так ніколи й не зможе знайти свого місця вжизни.

Цілком серйозні риси характерів головних героїв (Гаева, Раневской, Вари, Лопахина, Пети) побічно розкриваються за допомогою пародій на них в особі інших діючих осіб. Так, Дуняша ніжна й біла, одягнена й причесана, як панянка. Вона є пародією на господарку, Любов Андріївну Раневскую, що звикла жити в розкоші й ні в чому собі не відмовляти. Шарлотта нічого не знає про своїх батьків, самотня й нещасна. Нічого нам не відомо й про минуле Вари, прийомної дочки Раневской. Вона так само, як і Шарлотта, неустроенна й самотня

Гірші риси характеру Лопахина в гіперболічній формі відбилися в характері його двійника Яші. Яша - нахабна й егоїстична людина, ніколи не упустить свого

Пародіями на Петю Трофимова в п'єсі є й Шарлотта, що не знайшла свого місця в житті (їй нічого не залишається, як розважати чужих людей у чужій країні), і Епиходов, що, швидше за все, все життя буде всього лише конторником, доля якого особливо багата на безглуздості й нещастя

У п'єсі є пародія й на Леоніда Андрійовича Гаева, учинки й мовлення якого, переповнена недоречними фразами про гру на більярді, безглуздими патетичними висловленнями (монолог про шафу) і словами високого штилю, смішні самі по собі. Пародією на Гаева є його старий і відданий слуга Фірс, що живе так само, як і його хазяїн, лише спогадами опрошлом.

Лише в сімнадцятилітньої Ані ні «своєї пародії». До неї, як до людини, характер якого тільки розвивається, Чехов ставиться серйозно. І її віра в «світле майбутнє» не смішне, а по-детски наївна. Навіть якщо хтось із героїв замислюється над серйозними проблемами й намагається висловити свої думки вголос (монолог Пети Трофимова про кріпосництво й подальший шлях Росії; монолог Лопахина про сенс життя), те його слова однаково ніхто не слухає або не чує

И все-таки, незважаючи на гадану комічність подій і героїв, "п'єса Чехова «Вишневий сад» змушує читача й глядача задуматися про серйозні питання, таких, як проблема позитивного героя, діяча, проблема сенсу життя, наступності поколінь і відносин «батьків і дітей». Це досягається завдяки прийому так званого «підводного плину». На поверхні лише комічне, смішне, безглузде, у глибині ж ховаються щирі переживання героїв