Антон Павлович Чехов - один з найбільших російських письменників-реалістів. Все своє творче життя він присвятив викриттю пороків сучасного йому суспільства - суспільства неправди, лицемірства, сваволі, вульгарності й обивательщини. Один з оригінальних прийомів, що неодноразово використався автором для осміяння негативних сторін життя, - художня деталь, що заміняє багатослівні описи

Наприклад, «мовці» прізвища персонажів. Такі прізвища дозволяють читачеві відразу ж скласти деяке подання про героїв добутку. Саме цей прийом Чехов використав в оповіданні «Хамелеон», де перед нами з'являється цілий ряд героїв, прізвища яких « говорять ». Так, з найперших рядків добутку ми знайомимо з поліцейським наглядачем Очумеловим, що важливо прямує через пустельну й тиху базарну площу. І вже в цей момент ми уявляємо собі «порожньої людини». Наше перше враження підтверджується подальшим поводженням наглядача: по ходу оповідання ми переконуємося, що в думках і вчинках Очумелова немає розумного початку

Тим часом на площі з'являються інші учасники дії. Із дров'яного складу, «стрибаючи на трьох ногах і оглядаючись», вибігає собака, за якої кричачи й лаючись біжить людина в розстебнутій жилетці. Це золотих справ майстер Хрюкин. Він женеться за твариною. На площі коштує вереск і лемент, Хрюкин, потрясаючи, немов переможним прапором, виставленим уперед пальцем, продовжує загрожувати бідному щеняті, у сльозавих очах якого застигло «вираження туги й жаху». Собака вкусив його за палець, і тепер Хрюкин вимагає «винищити» пса. Не чи правда, прізвище Хрюкин теж дуже влучно відбиває головне в характері цього героя?

Чий собака - невідомо. Очумелов обурюється, що собак так розпустили, грозить не тільки розправитися із собачкою, але й до хазяїна застосувати штрафні санкції: «Як оштрафують його, мерзотника, так він довідається в мене, що значить собака й інша бродяча худоба! Я йому покаджу кузькину мати!» Очумелов збирається знищити собаку, думає, що вона скажена. Він взагалі не соромиться у вираженнях, поводиться по-хамски.

Почувши ж, що собака ця «здавайся, генерала Жигалова», наглядач моментально міняє своє рішення. «Одного тільки я не розумію: як вона могла тебе вкусити?.. Нешто вона дістане до пальця?..» - звертається він до Хрюкину. При цьому городовий Елдирин догідливо підтакує Очумелову. Події приймають новий зворот, коли на площі з'являється генеральський кухар і впевнено заявляє, що собака не генеральська. « І запитувати отут довго нема чого, - знову міняє свою думку наглядач. - Вона бродяча!.. Винищити, от і всі!»

Коли ж виявляється, що пес у дійсності належить не генералові, а його братові, те Очумелов відразу заявляє: «Так це ихняя собачка?.. Собачка нічого собі... Шустра така...» І наглядач віддає щеня кухареві. Ми розуміємо, що поліцейський наглядач Очумелов, якого кидає те в жар, то в холод від однієї думки про те, що може статися з його кар'єрою, прийми він неправильне рішення, немов «очманілий» буде стільки разів міняти свій вирок, скільки будуть мінятися відомості про хазяїна щеняти. Ми можемо скласти свою думку й про інших учасників дії, наділених Чеховим «мовцями» прізвищами: нісенітному, верескливому Хрюкине, що підняв неймовірний шум і лемент через палець; городовому Елдирине, що прислужує наглядачеві й виконує будь-яке його розпорядження, точно так само підбудовуючись під обставини; генералі Жигалове, імовірно, ведучому дозвільне життя, що пропалює її, витрачаючи гроші на розважальні заходи

У цьому коротенькому оповіданні А. П. Чехов показало, як приймаються рішення в суспільстві підлесників, догідників і деспотів. А створити правильне подання про характери персонажів йому допомогло вміле використання «мовців» прізвищ