Княгиня Катерина Романівна Дашкова (1743-1810) зображена скульптором книги, що поглибилася в читання. Завдяки її захопленню серйозною літературою, за нею рано затвердилася репутація вченої дівчини - вона знала три мови, була знайома з філософією французьких просвітителів. Цим почасти компенсувалися вади її зовнішності: вона була маленького росту, руху її були швидкі й різання, у неї був приплющений ніс і товсті щоки. Катерина Романівна походила із сім'ї графів Воронцових, відомої поруч европейски утворених, ліберально мислячих діячів, що займали важливі дипломатичні пости. Познайомившись у п'ятнадцять років з великою княгинею Катериною Олексіївною, вона стала її захопленою й романтичною шанувальницею. Чоловік Катерини Романівни, князь Михайло Іванович Дашков, був близький до кола графа Микити Івановича Панина, вихователя великого князя Павла Петровича. У цьому колі зріли наміру відсторонити від престолу Петра III і до повноліття Павла передати влада його матері, Катерині. 19-літня княгиня Дашкова щиро вважала, що є головною пружиною змови, у якому, однак, відігравала другорядну роль. Після смерті чоловіка в 1764 році Дашкова переїхала в Москву, довго подорожувала за кордоном, де познайомилася з Д. Дідро, Вольтером, А. Смитом і іншими відомими мислителями того часу. В 1783 році Катерина II призначила свою давню приятельку директором Петербурзької Імператорської Академії наук, і тоді ж, за задумом Дашковой, була заснована Російська Академія - установа, що займалася складанням словника російської мови. Як президент цієї академії й директор Петербурзької Академії наук Дашкова багато зробила для організації різних досліджень і наукових експедицій. В 1794 році імператриця відправила її у відставку, незадоволена тим, що в що издавались Дашковой журналі «Російський феатр» була опублікована антимонархічна трагедія Я.Б. Княжніна «Вадим Новгородський».

Події останнього років царювання Олександра II - зокрема, Російсько-турецька війна (1877-1878) - перешкодили здійсненню задуму розширення меморіалу Єкатерининської епохи. Архітектор Д.И.Гримм розробив проект спорудження в сквері поруч із пам'ятником Катерині II бронзових статуй і погрудь, що зображують діячів славного царювання. Перед Олександрійським театром передбачалося влаштувати фонтан, також прикрашений скульптурою. Це ще яскравіше виявило б подібність петербурзького пам'ятника із близькими йому за часом спорудженнями в Європі. Відповідно до остаточного списку, затвердженому за рік до смерті Олександра II, поруч із пам'ятником Катерині повинні були розміститися шість бронзових скульптур і двадцять три погруддя на гранітних постаментах. У ріст повинні були бути зображені: граф Н.И. Панин, адмірал Г.А. Спиридов, письменник Д.И. Фонвізін, генерал-прокурор Сенату князь А.А. В'яземський, фельдмаршал князь Н.В. Репнін і генерал А.И. Бібіков, що був головою Комісії з укладення. У погруддях - видавець і журналіст Н.И. Новиков, мандрівник П.С. Паллас, драматург А.П. Сумароков, історики И.Н. Болтин і князь М.М. Щербатов, художники Д.Г. Левицкий і В.Л. Боровиковский, архітектор А.Ф. До-Коринов, фаворит Катерини II князь Г.Г, Орлів, адмірали Ф.ф. Ушаков, С.К. Грейг, А.И. Круз, воєначальники: граф З.Г. Чернишов, князь В.М. Долгоруков-Кримський, граф И.Е. Ферзен, граф В.А. Зубов; московський генерал-губернатор князь М.Н. Волконський, новгородський губернатор граф Я.И. Сивере, дипломат Я.И. Булгаков, приборкувач «чумного бунту» 1771 року в Москві П.Д. Еропкин, що придушили пугачевский бунт граф П.И. Панин і И.И. Михельсон, герой узяття міцності Очаків И.И. Меллер-Закомельский. На виготовлення моделей було відпущено в Академію мистецтв 185 525 рублів, але, крім трьох погрудь, виготовлених скульптором М.П. Поповим, нічого не було зроблено, і проект залишився нездійсненим