М'який кленовий листок лагідно й тремтливо підноситься вітром і знову падає на холодну землю. Він настільки самотній, що йому однаково, куди несе його доля. Ні теплі промені ласкавого сонця, ні весняна свіжість морозного ранку вже не радують його. Цей маленький листок настільки беззахисний, що йому доводиться упокоритися з долею долі й лише сподіватися на те, що коли-небудь удасться знайти своє пристановище. В оповіданні И. А. Буніна "Сонячний удар" поручик, немов самотній листок, скитается по чужому місту

Це оповідання про любов з першого погляду, про скороминуще захоплення, про силу страсті й гіркоти розставання. У творчості И. А. Буніна любов складна й нещаслива. Герої розстаються, немов прокинувшись після солодкого любовного сну. Те ж саме відбувається й з поручиком. Перед читачем з'являється картина жари й духоти: засмага на тілі, що кипить вода, гарячий морський пісок, запилена візницька пролетка... Повітря наповнене любовною пристрастю

Страшно задушливий, сильно напружений за день готельний номер - от відбиття стану закоханих. Білі опущені фіранки на вікнах - це границя душі, а дві неспалені свічі на піддзеркальнику - те, що, можливо, залишилося тут від попередньої пари. Однак наступає час розставання, і маленька, безіменна жінка, що жартівливо називала себе прекрасною незнайомкою, їде. Поручик не відразу розуміє, що любов іде від нього. У легені, щасливому стані духу він довіз неї до пристані, поцілував і безтурботно повернувся в готель.

Його душу була ще повна нею - і порожня, як і готельний номер. Аромат її гарного англійського одеколону, її недопита чашка лише підсилювали самітність. Поручик поспішив закурити, але сигаретний дим не здатний побороти тугу й щиросердечну порожнечу. Іноді трапляється, що ми розуміємо, з якою прекрасною людиною звела нас доля, лише в той момент, коли його вже немає поруч.

Поручикові нечасто доводило закохуватися, інакше він не став би називати пережите почуття "дивною пригодою", не погодився б з безіменною незнайомкою, що вони обоє одержали щось начебто сонячного удару. У готельному номері ще все нагадувало про неї. Однак важкі були ці спогади, від одного погляду на неприбране ліжко підсилювалася й без того нестерпна туга. Десь там, за відкритими вікнами, спливав від нього пароплав з таємничою незнайомкою. Поручик на мить спробував представити, що почуває таємнича незнайомка, відчути себе на її місці. Імовірно, вона сидить у скляному білому салоні або на палубі й дивиться на величезну, блискучу під сонцем ріку, на зустрічні плоти, на жовті обмілини, на сяючу далечінь води й неба, на весь цей безмірний волзький простір. А його мучить самітність, дратує базарний говір і скрип коліс.

Життя самої звичайної людини найчастіше нудна й одноманітна. І тільки завдяки таким скороминущим зустрічам люди забувають про щоденні нудні справи, кожне розставання вселяє надію на нову зустріч, і із цим нічого не поробиш. Але де ж зможе зустріти поручик свою кохану у великому місті? До того ж у неї сім'я, трирічна дочка. Потрібно продовжувати жити, не давати розпачу опанувати розумом і душею, хоча б заради всіх майбутніх зустрічей.

Все проходить, як говорив Юлій Цезар. Спочатку дивне, незрозуміле почуття затьмарює розум, але туга й самітність неминуча залишаються в минулому, як тільки людина знову виявляється в суспільстві, спілкується із цікавими людьми. Нові зустрічі - от кращі ліки від розставань. Не потрібно йти в себе, думати про те, як прожити цей нескінченний день із цими спогадами, із цим нероздільним борошном. Поручик був самотній у цьому богом забутому містечку. Він розраховував знайти співчуття до себе з боку навколишніх

Але вулиця лише підсилила тяжкі спогади. Герой не міг зрозуміти, як можна спокійно сидіти на козлах, курити й взагалі бути безтурботним, байдужим. Йому схотілося довідатися, один чи він так страшно нещасний у всім цьому місті. На базарі всі тільки й робили, що нахвалювали свій товар. Все це було так нерозумно, безглуздо, що герой утік з базару. У соборі поручик також не знайшов пристановища: там співали голосно, весело й рішуче. Нікому не було справи до його самітності, а безжалісне сонце невблаганно палило. Погони й ґудзики його кітеля так нагрілися, що до них неможливо було доторкнутися. Вага внутрішніх переживань поручика збільшувала нестерпна жара на вулиці. Ще вчора, перебуваючи під владою любові, він не зауважував палючого сонця. Тепер же, здавалося, уже ніщо не зможе побороти самітність. Поручик спробував знайти розраду в спиртному, але від горілки його почуття ще більше розгулялися. Героєві так хотілося позбутися від цієї любові, і разом з тим він мріяв зустрітися знову зі своїй коханій

Але яким образом? Він не знав ні прізвища, ні імені її. Пам'ять поручика ще зберігала захід її засмаги й холстинкового плаття, красу її міцного тіла й изящность маленьких рук. Довго розглядаючи портрет якогось військового на фотовітрині, герой задумався над питанням, чи потрібна така любов, якщо потім все буденне стає страшне й диким, чи добре, коли серце уражене занадто великою любов'ю, занадто більшим щастям. Говорять, всі добре в міру. Ніколи сильна любов після розставання переміняється заздрістю до навколишнім. Те ж саме відбулося з поручиком: він став нудитися болісною заздрістю до всім нестраждаючим людям. Всі навколо виглядало самотнім: будинку, вулиці…Здавалося, навколо немає ні душі. Від колишнього благополуччя залишився лише білий густий пил, що лежав на бруківці.

Коли поручик повернувся в готель, номер був уже прибраний і здавався порожнім. Вікна були закриті, фіранки опущені. У кімнату проникав лише легкий вітерець. Поручик утомився, до того ж, він був дуже п'яний і лежав, підклавши руки під потилицю. По його щоках покотилися сльози розпачу, настільки сильно було відчуття безсилля людини перед всемогутньою долею. Коли поручик прокинувся, біль втрати небагато притупилася, начебто він розстався з улюбленої десять немає назад. Залишатися в номері далі було нестерпно. Гроші для героя втратили всяку цінність, цілком можливо, у його пам'яті ще свіжі були спогаду про міський базар, про жадібність торговців. Щедро розрахувавшись із візником, він пішов на пристань і через хвилину виявився на багатолюдному пароплаві, що йде слідом за незнайомкою.

У дії наступила розв'язка, але в самому кінці оповідання И. А. Бунін ставить останній штрих: за кілька днів поручик постарів на десять років. Почуваючи себе в полоні любові, ми не думаємо про неминучу хвилину розставання. Ніж сильніше ми любимо, тим тягостнее бувають наші страждання. Ця вага розставання з найближчим тобі людиною ні із чим не порівнянна. Що ж випробовує людина, коли втрачає свою любов після неземного щастя, якщо через скороминуще захоплення старіє на десять років? Людське життя, немов зебра: біла смуга радості й щастя неминуче зміниться чорної. Але успіх однієї людини зовсім не означає невдачу іншого. Потрібно жити з відкритою душею, даруючи радість людям, і тоді в наше життя буде вертатися радість, частіше ми будемо втрачати голову від щастя, ніж нудитися чекаючи нового сонячного удару. Адже нічого немає нестерпніше очікування.