У своїй прозаїчній творчості И. А. Бунін часто звертається до вічних тем. Тема любові - одна з найголовніших у його добутках. У щирій любові, по И. А. Буніну, є щось загальне з вічною природою. Прекрасно тільки те почуття любові, що природно, не вигадано. Такому почуттю письменник склав справжній поетичний гімн. Уже в самій назві оповідання «Сонячний удар» виражена непереборна сила любовного почуття, його перетворюючий вплив на людину

Повсякденна обстановка, повсякденна ситуація - одноденний спалах страсті безіменних героїв - обрана автором оповідання спеціально, щоб оттенить цю думку. Лише спогаду поручика - спонтанні, всі захоплюючі - проясняють щирий зміст митей, що промайнули, минулого. Герой згадує про випадкове знайомство на пароплаві, про любовну пригоду й розлуку назавжди. Кохана зійшла з пароплава в маленькому повітовому містечку пізнім вечором. А ранком, після п'янкої ночі, - «сонячне, печеня, щасливе, із дзенькотом церков» - завершення настільки ж жарких, палких переживань і початок розлуки

З від'їздом коханій у поручика з'явилося хворобливе відчуття втрати: «дивне, незрозуміле почуття, якого зовсім не було, коли вони були разом». Страждання наростають: «Як дико, страшно все буденне, звичайне, коли серце уражене... цим страшним «сонячним ударом», занадто великою любов'ю, занадто більшим щастям!»

Відчуття втрати різко змінює сприйняття героєм навколишнього світу. Життя містечка стає «дурної, безглуздої», краса природи здається непотрібної, а сліпуче світло, «полум'ян і радісний», виходить від «начебто безцільного сонця». Із втратою улюбленої безглуздої стає вся краса миру. Майстер пейзажного живопису, И. А. Бунін відтворить яскраве природне цвітіння, але лише для того, щоб передати породжені їм страждання самотньої людини. Увесь світ, об'єктивно прекрасний, суб'єктивно сприйнятий як болісне випробування, усе в ньому підсилює нещастя. Немудро, що оповідання (після поетичної замальовки вечернею зоря) кінчається коротким повідомленням: «Поручик сидів під навісом на палубі, почуваючи себе пристарілої на десять років».

У межах найкоротшого тимчасового відрізка відбулася психологічна метаморфоза. Цей композиційний прийом переконує нас: всі переживання поручика - туга за коханою, що виїхала, внутрішня зосередженість на почутті до неї, біль самітності - настільки ж природно властиві його душі, як перший порив страсті

Зненацька, але закономірно пробуджується властивій будь-якій людині й до пори дрімаюча здатність до всепоглинаючої любові. Осмислення любові в оповіданнях И. А. Буніна виражає загальне подання письменника про життя: мир катастрофічний, і любов лише примара справжнього щастя земного буття й, може бути, самий короткий шлях пізнання його нездійсненності. Мистецтво для И. А. Буніна стає можливістю ввічнення миті, у якому проявляється й краса, і трагедія, і вічна таємниця миру