Борис Львович Васильєв - талановитий художник, що знає про війну не понаслишке. Він пройшов суворими дорогами війни, виявившись на фронті зовсім молодим парубійком. Його книги - це драматичний літопис часу й покоління, на плечі якого лягли важкі випробування

Герой роману «У списках не значився» ледве старше автора. Микола Плужников встиг до війни закінчити загальновійськове училище, стати професійним військовим. Але й він спочатку губиться в цьому пеклі, що влаштували німці, штурмуючи Брестську міцність. За його плечима «військова школа», але немає того досвіду, що демонстрували добірні німецькі частини, кинуті проти знемагаючих від ран і через відсутність води, недостачі патронів захисників міцності

Тільки на мить Плужников «забувся», поставив порятунок життя над усе, потім зрозумів, що найстрашніше - це паніка. Микола усвідомив, що з міцності він не піде, наказ був захищати міцність, не йти з позицій, і тільки смерть могла бути виправданим «відходом». Лейтенант Плужников пройшов через страх і розпач, зневіру й втрату близьких, що стали майже рідними Денищика, Степана Матвійовича, Мирри, Семишного. У боротьбі Микола мужніє, набирається досвіду. Він веде свою війну в міцності, не даючи німцям заспокоїтися, забути, що вони на чужій землі

Письменник провів свого героя через випробування любов'ю. Микола й тут виявив себе гідно. Він любив і беріг Мирру. Йому відкрилася прекрасна душа цієї жінки. Сам Микола черпав у цьому почутті сили для боротьби. Драматична сцена прощання героїв перед відходом Мирри. Доля зглянулася над Плужниковим. Він не бачив загибелі улюбленої, а всього іншого вистачив у повній мері

Але лейтенант не зламався, навіть залишившись один, він до останнього боровся. Сторінки роману оповідають про подвиг і гідну загибель російського солдата, навіть вороги визнають його перевагу, віддаючи йому честь: «Російського хотіли віднести на носилках. Але він пішов сам... На питання німецького офіцера про ім'я й звання відповів: "Я - російський солдат". Повернувшись до генерала, він запитав: "Що, генерал, тепер ви знаєте, скільки кроків у російській версті?" Німецький лейтенант, небагато забарившись, скинув руку до кашкета». Солдати витягнулися й завмерли. Така мужність і стійкість викликають повага навіть у ворогів

Але лейтенант Плужников був вище всіх почестей, що віддаються йому. Він був останнім захисником так і не зданої міцності. Завдяки таким беззавітно відданим і сміливим людям, наша батьківщина вистояла й перемогла фашизм

Ми не маємо права не знати своєї історії, не пишатися предками, їхньою мужністю й стійкістю. Борис Васильєв допомагає молоді усвідомити місце в житті, знайти свою дорогу в цьому величезному й прекрасному світі, відвойованому солдатами Великої Вітчизняної війни