Как считают некоторые ученые, нательная живопись - это самый древний вид живописи. Есть мнение, что он появился даже раньше, чем живопись наскальная, а если быть более точным, первобытные люди начали раскрашивать свои лица, руки и тела примерно тогда же, когда с этих лиц и тел стала исчезать шерсть. Люди словно стеснялись выглядеть не так, как их волосатые и пернатые соседи по джунглям, и поэтому прятали свою безволосость и гладкокожесть под слоем краски. Шли тысячелетия, и люди совершенствовали искусство росписи тела: слой краски превратился в упорядоченную расцветку, в узоры и орнаменты: одновременно с этим изменились типы красок и способы их нанесения.

На сегодняшний день оформились две прямо противоположные школы нательной живописи. Сторонники одной школы считают, что единственно настоящая роспись по телу - это татуировка. Представители другой школы категорически отвергают татуировку, считая, что человек имеет право каждый день менять расцветку кожи, а ходить всю жизнь с одним и тем же рисунком - это признак убогого вкуса и примитивного мышления. Сторонники этого течения при росписи тела используют только легко смываемые краски. И более того, они приступают к раскрашиванию, лишь убедившись; что поблизости есть место, где все «художества» можно быстро смыть. Поэтому они любят собираться на пляжах. Именно здесь, возле воды, они проводят свои знаменитые выставки, которые называются «фестивали нательной живописи».

Выставки пляжной живописи называются «фестивалями» не случайно. На них, как на фестивалях, можно увидеть краски всего мира. Ведь в нагельной живописи существуют различные стили, созданные в разных странах разными народами. На сегодняшний день самыми известными являются такие 10 стилей:

«Индейский». Характерные черты: раскрашивается, прежде всего, лицо, руки, грудь; предпочтенье отдается желто-красно-белым цветам и оттенкам.

«Спецназовский». Характерные черты: раскрашиваются все участки тела, не покрытые одеждой; предпочтенье отдается коричнево-зеленым тонам.

«Хэлоуиновский» (от названия американского праздника нечистой силы - Хэлоуин). Характерные черты: раскрашивается все, что можно, вплоть до ногтей и ушей; доминирующие цвета - мрачные, пугающие.

«Клоуновский». Характерные черты: раскрашиваются, прежде всего, лицо, локти, колени и пятки: используются все цвета, кроме черного.

«Энтомологический» (от «энтомология» - наука о насекомых). Характерные черты: раскрашивается, прежде всего, спина; имитируется расцветка крыльев тропических бабочек.

«Панковский». Характерные черты: раскрашиваются лицо, руки - по локоть, ноги - по колено; используются самые трудносочетаемые цвета.

«Кошачий» (стиль возник в Африке среди охотников на больших кошек: леопардов, гепардов и т. п.). Характерные черты: раскрашивается все тело; используются два цвета - оранжевый и черный.

«Кибернетический». Характерные черты: раскрашиваются в основном руки и ноги; используются черный, синий, фиолетовый и красный цвета; при этом все рисунки представляют собой асимметричный узор из цифр и математических знаков.

«Калейдоскопический». Характерные черты: раскрашиваются наиболее ровные участки кожи: используется вся палитра цветов; при этом рисунки имеют упорядоченную, как узоры в калейдоскопе, форму.

«Рекламный». Характерные черты: раскрашиваются наиболее заметные участки тела; предпочитаемых цветов нет - все зависит от содержания рекламных призывов.

Обычно фестивали нательной живописи проходят так. Художник и его «холст» (так называют человека, чье тело подвергается раскраске) выбирают стиль. В рамках этого стиля путем росписи «холста» создается художественное произведение. Носитель произведения, то есть «холст», гуляет по пляжу, радуя взгляд как простых загорающих, так и не простых членов оценочной комиссии. Члены комиссии выбирают лучшие произведения в каждом стиле. Создателям этих произведений вручаются дипломы, а носителям произведений предоставляются дополнительные 20 минут купания.