Зі сторінок добутків А. Платонова перед нами встає мир дивний, аномальний, неприродний. Це мир влади, спрямованої проти людини мислячого, «усомнившегося», що бажає самостійно вирішувати свою долю. Насильницька уніфікація людей з усуненням незгодних перетворює суспільство у величезну казарму. Однією сім'єю, в одному величезному будинку повинні жити пролетарі - люди із чистою класовою свідомістю

Повість «Котлован» - страшний, похмурий гротеск, викликаний усвідомленням абсурдності суспільного буття. Робітники риють котлован під будівництво «загальпролетарського будинку», «куди ввійде на поселення весь місцевий клас пролетаріату». Будівельники трудяться з ретельністю й упертою надією. Приймається за справу й головний героя повести Вощев: «...дитинство виросте, радість зробиться думкою, і майбутня людина знайде собі спокій у цьому міцному будинку». Дійсно, перед нами теперішня пролетарська утопія. «Пролетаріату нема чого втрачати, крім своїх ланцюгів, - замість він здобуває увесь світ », - ці горді слова були написані в « Комуністичному маніфесті». Ситуація, про яку ми читаємо в повісті «Котлован», здається, ними й навіяна. Таким як Вощев, Чиклин, Жачев втрачати дійсно нема чого. Крім своїх життів і життів їхніх товаришів. І із цими життями вони розстаються майже легко - так само, як відбирають їх в інших. І увесь світ дійсно придбаний, але - навіщо? От цей мир:

  • «...усюди над простором стояла пара живого подиху, створюючи сонну, задушливу невидимість, утомилося тривало терпіння на світі, майже все живуче перебувало десь посередині часу й свого руху».

У цьому світі зовсім не відчувається обсягу - суцільна поверхня, мертва нескінченна площина, як на дитячих малюнках. Дивний простір - відкрите нараспашку, що продуває всіма вітрами, що вимітає всіма протягами, але удушающе-безвоздушное. Куди ж людині йти? Вощев скаржиться: «Мені все здається, що вдалечині є щось особливе або розкішний незбутній предмет, і я сумно живу». - «А ти вважай, що вже добули: бачиш, нам усе тепер стало ніщо...» - відповідає йому Чиклин. Це страшна правда. Іти по землі нікуди - і тому вгризаються внее.

Загальпролетарський будинок так і не був побудований. Настя, заради щастя якої трудилося стільки людей, умирає, і Чиклин ховає її під важкою гранітною плитою. У котловані виявилися похованими й мрії будівельників про нове світле й прекрасне майбутнє, у якому письменник щиро вірив

Пафос боротьби за соціалізм, за ідею заслоняє окрему людину, але може статися й так, що «райське» майбутнє залишиться без людей, - попереджає А. Платонов.

У прагненні изничтожить кулака, «щоб весь пролетаріат і батрачье осиротіли від ворогів», таїться погроза тотального насильства й самознищення. А. Платонов виявився сумним пророком прийдешніх масових репресій. Страшна фантастична фігура колишнього батрака-молотобійця, що перетворився у ведмедя, з його «гострим чуттям н а класового вр ага», про до тором члени колгоспу го злодій або: « От гріх-те: усе тепер лопне! Все залізо в шпарах буде! А торкнути його не можна - скажуть, бідняк, пролетаріат, індустріалізація!»

Повість А. Платонова «Котлован» - протест проти насильства, виражений з геніальністю, подібної Ф. М. Достоєвському: якщо людей «цілими ешелонами відправляють у соціалізм», а результат їхньої каторжної праці - величезний котлован і купа трун, що зберігаються в одній з ніш котловану, якщо людей засилають на плотах в океан, а в їхніх будинках гуляє вітер, а дівчинка Настя - символ віри, символ майбутнього - від утоми, самітності, бесприютности вмирає, то не потрібно такого майбутнього