Пушкін - великий росіянин національний поет. Він коштує в ряді таких геніальних художників слова, як Шекспір, Ґете, Лев Толстої. Поезія Пушкіна - втілення волелюбності, патріотизму, мудрості й гуманізму російського народу, його могутніх творчих сил. Пушкіна був співаком і натхненником визвольного руху

Перебуваючи в південному посиланні, Пушкін перейнявся революційними настроями декабристів. Вірші й листи кишинівського періоду поета повні відгуків і натяків, пов'язаних з визвольним рухом на Заході й політичних подіях початку 20-х років. Живучи в Кишиневі, Пушкін кілька разів побував у місцевому острозі. Він розмовляв з арештантами, розпитував їх про життя. Один раз увечері «головний першорядний каторжник» сказав поетові, що вночі він утече: «клітка надламана, настане ніч, а ми нічні птахи й вільні!..» «Багатьох переловили, а мій друг утік» , - згадував Пушкіна. Через якийсь час з'явився вірш «В'язень». Жагучі пориви до волі охоплювали поета. Головна думка вірша - воля вище всього, людина повинен бути вільним. Перша й друга строфи вірша - похмурі. Темниця - неволя - у Пушкіна сира й темна. «Смутний товариш» на волі - по ту сторону ґрат - не летить від свого побратима, клює «криваву їжу». Він кличе «поглядом і лементом своїм», призиваючи до волі. Третя строфа разюче відрізняється від перших двох: у ній - надія на нове, вільне життя, у якій «біліє гора», «синіють морські краї», вільно гуляє вітер

Перед читачем виникає образ в'язня, якого кличе на волю «орел молодий»:

  • «Давай полетимо!
  • Ми вільні птахи: пора, брат, пора!
  • Туди, де за хмарою біліє гора,
  • Туди, де синіють морські краї,
  • Туди, де гуляємо лише вітер... так я!»

На початку березня 1829 року Пушкін виїхав у Закавказзя, де в цей час ішла війна. Ще на самому початку війни поет просив влади зарахувати його в армію, але йому відмовили. Пушкіна вирішує їхати самовільно, на свій страх і ризик, і там, на Кавказі, пише вірш «Кавказ». Пушкіна міркує про життя й про природу, байдужої до людських страстей. Він любується могутнім Тереком, величною природою Кавказу, спостерігає за місцевими жителями, зауважує всі навколо й - любить життя. Могутня природа Кавказу, її нестримна сила протистоять людині - маленькому й тендітному створенню. Людина й стихія - вічне єдиноборство

Поет персоніфікує Терек. От перед нами не просто Терек, що грає «у лютих веселощах», але «звір молодий». У неволі «мохи худий, чагарник сухий », а на волі - «гаю, зелені сіни», «птаха щебечуть... скакають олені», веселі долини. Терек, як і поет, хоче вирватися з берегів - «із клітки залізної», але:

  • ... б'ється об берег у ворожнечі марної,
  • И лиже стрімчаки голодною хвилею...

Тереку не дають вирватися на волю «німі громади» стрімчаків. І в «В'язні», і в «Кавказі» є молодий орел, грізні хмари, темниця й клітка. Орел, як і людина, не може жити в неволі - це гордий вільний птах, тому Пушкін використав цей образ. Вірш «В'язень» стало народною піснею. Сама думка, мрія про волю одержала у вірші народне вираження. Обоє ці вірші - про нестримне прагнення людини ксвободе.