Кавказ, зокрема Азербайджан, з давнього років привертав увагу росіян. С. Ф. Турабов пише: "Зв'язку Росії з Азербайджаном ідуть у глиб століть. Ще на зорі держави в пам'ятниках Древньої Русі, найбагатших літописах, у героїчних билинах і талановитих добутках російської літератури згадуються найдавніші міста Азербайджану - Дербент, Шемаха, прославляються вироби, створені працею й розумом азербайджанського народу".

Величний Кавказ, його гори, покриті снігами, зелені луги, ріки, багаті ліси надихали російських письменників. В. Г. Бєлінський писав: "Кавказу начебто призначено бути колискою наших поетичних талантів, натхненником і пестуном їхньої музи, поетическою їх родиною!".

Слідом за Пушкіним Лермонтов відкрив передовому російському суспільству Кавказ як країну непримиренної боротьби за волю й незалежність народів

Ще в дитинстві, коли бабуся возила його на Кавказ лікуватися, усе тут подобалося хлопчикові. І, ставши поетом, Лермонтов прагнув як можна яскравіше намалювати картини кавказького життя. Всією душею поет був прикутий до Кавказу. Про це він писав у вірші "Кавказ":

Хоча я долею на зорі моїх днів,

Об південні гори, отторгнут від вас,

Щоб вічно їх пам'ятати, там треба бути раз:

Як солодку пісню вітчизни моєї,

Люблю я Кавказ

У поемі "Аул Бастунжи" поет писав:

Тобі, Кавказ - суворий цар землі, -

Я знову присвячую вірш недбалий:

Як сина ти його благослови

И осіни вершиною білосніжної!

Від раннього років кипить у моїй крові

Твій жар і бур твоїх порив заколотний;

На півночі, у країні тобі чужий,

Я серцем твій, - завжди й усюди твій!..

М. Ю. Лермонтов був не тільки поетом, але й чудовим живописцем кавказької природи. Його малюнки, точна передача кожної деталі говорять про його гарячу любов Ккавказу.

Коли, після смерті А. С. Пушкіна, Лермонтовим був написаний вірш "Смерть поета", він був арештований і засланий на Кавказ, під кулі горців. У Тифлисе він довідався, що Нижегородський драгунський полк, куди він був переведений, посланий в азербайджанське місто Кубу втихомирювати повстання, підняте сподвижниками Шаміля. Довідавшись про це, Лермонтов поїхав у Кубу. Однак, поки нижегородци перебували на марші, облога Куби була знята і їхня допомога не знадобилася. Нижегородський полк дійшов тільки до Шемахи. Тому в Кубі Лермонтов не знайшов нижегородцев, і йому довелося розшукувати свій полк у районі Шемахи. Таким чином, на території, що тепер називається Азербайджаном, Лермонтов був у жовтні 1837 г.

Поет любувався сніговими горами Кавказу, його прекрасними ріками, лісами, полями й почував себе щасливим

Він писав з Тифлиса в листі до С. А. Раєвського (друга половина листопада - початок грудня 1837 р.): "...якби не бабуся, те, по совісті сказати, я б охоче залишився тут. З тих пор як виїхав з Росії, чи повіриш, я перебував дотепер у безперервних мандрах, то на перекладной, те верхи; з'їздив Лінію всю уздовж, від Кизляра до Тамані, переїхав гори, був у Шуше, у Кубі, у Шемахе, у Кахетії, одягнений по-черкесски, з рушницею за плечима; ночував у чистому полі, засипав під лемент шакалів, їв чурек, пилок кахетинське навіть...".

Ця поїздка по Азербайджану відбилася в його творчості, її творчим результатом з'явилося створення ряду віршів і чудової казки " Ашик-Кериб".

Природа Кавказу надихала поета, робила на нього великий вплив. У вірші "Побачення" поет як великий художник-пейзажист відтворить чудову картину набережної ріки Кури:

Твій будиночок з дахом гладкою

Мені видний удалечині;

Ґанок із щаблем шаткою

Купається в ріці;

Серед прохолоді, що віє

Над синію Курою,

Він мережею зеленіючої

Обплутаний плющовий;

За тополью високою

Я бачу там вікно...

Але свічкою одинокою

Не світиться воно!

Під час поїздки по Азербайджану поета залучив азербайджанський фольклор, він вивчав азербайджанську мову

Про це він так писав С. А. Раєвському: "Почав учитися по-татарски, мова, що тут, і взагалі в Азії, необхідний, як французький у Європі, - так жаль, тепер не доучуся, а згодом могло б придатися"4.

У ті роки на Кавказі називали "татарами" всіх мусульман, а під "татарським" мовою розуміли не тільки татарський, але й всі тюркські мови Кавказу: азербайджанський, ногайский, кумикский, карачаєво-балкарський5.

По припущенню И. Андроникова й М. Рафили (див. 1, 2, 6), М. Ю. Лермонтов мав на увазі саме азербайджанська мова, коли писав С. А. Раєвському про свої заняття "татарським" мовою. Ця мова поет вивчала в Тифлисе, можливо, що йому допомагав Мірза Фатали Ахундов - відомий азербайджанський поет, автор "Східної поеми на смерть А. С. Пушкіна". Мабуть, саме його мав на увазі поет, коли писав у чорновому начерку, що починається словами "Я в Тифлисе..." (1837), про "ученого татарина Алі".

У той час у Тифлисе вчених азербайджанців, що знають російська мова (адже для того, щоб навчати російського поета азербайджанській мові, учитель повинен добре знати російський мова!), було дуже й дуже мало. До того ж учителі Лермонтова кликали Алі, або Мірза Фет Алі - так сам Ахундов писав своє ім'я по-російському. За свідченням И. Андроникова, зберігся автограф Ахундова на книзі Я. П. Полонского: "Мірза Фет Алі Ахундов"6.

У ті роки М. Ф. Ахундов жив у Тифлисе й складався перекладачем зі східних мов при канцелярії главноуправляющего на Кавказі барона Розена. У нього навчалися азербайджанській мові А. А. Бестужев-Марлинский, Я. П. Полонский і інші

Одним з доказів того, що Лермонтов вивчав саме азербайджанську мову, можуть бути азербайджанські слова, які зустрічаються в нього добутках

Так, у казці " Ашик-Кериб", як зауважує азербайджанський дослідник М. Рафили, Лермонтов зберіг азербайджанські слова й у дужках пояснив їхнього значення: ага (пан), ана (мати), оглан (юнак), рашид (хоробрий), сааз (балалайка), герурсез (довідаєтеся) і інші, а в найменуванні Тифлиса відтворив азербайджанську вимову: Тифлиз7.

На думку тюрколога М. С. Михайлова й И. Андроникова, всі східні слова, що зустрічаються в казці " Ашик-Кериб", можна віднести до азербайджанської мови, а форма слова "герурсез" (точніше "герюрсюз"), спостерігається тільки в діалектах Азербайджану8.

Однак Лермонтов назвав казку турецької, повинне бути тому, що той, хто розповідав поетові казку, знав об неї турецькому походженні

Крім того, Магуль-Магери - туркеня, її батько - багатий турок. Але "у тім, що Лермонтов записав казку зі слів азербайджанця, - пише И. Андроников, - немає ніяких сумнівів: по-турецки й ашика повинні були б кликати не Кериб, а Гариб, і Куршуд-Бек називався б Куршуд-Беєм, не було б у тексті слова "герурсез" (турецька форма " ге-рурсунуз"), ні слова "сааз" (по-турецки "саз")"9.

У казці збережений національний колорит, вона показує більшу зацікавленість російського поета азербайджанським фольклором

Слід зазначити, що Лермонтов взяв лише одну лінію казки, лінію мандрівного ашика, з його надією заробити гроші й виконати своє бажання - бути зі своєю коханою дівчиною Магуль-Магери. Ця казка широко відома в нас в Азербайджані. Лермонтов же чудово переказав цю чудову азербайджанську казку по-російському.

На основі казки " Ашик-Кериб" Р. М. Глиер створив свою оперу "Шахсенем", що донині ставиться на сценах азербайджанського театру