Родился 25 октября (5 ноября по новому стилю) в Переяславе на Полтавщине в знатной семье валашских бояр. Получил хорошее домашнее воспитание. Затем учился в Сухопутном шляхетском корпусе в Петербурге, который окончил в 1751. С юности был серьезно увлечен творчеством.

В 1760 - тысяча семьсот шестьдесят второй год издавал журнал Полезное увеселение, в 1873 - Свободные часы.

В 1763 - 1802 был (с перерывами) директором, затем куратором Московского университета. В историю русской литературы вошел как крупный представитель русского классицизма, в творчестве которого обозначилось движение к сентиментализму. Знаменит как автор эпических поэм: Плоды наук (1761), Чеменский бой (1771), Россияда (1779), Владимир Возрожденный (1785), Царь или Спасенный Новгород (1800).

В драматургии Херасков выступил последователем классицизма. Написал 20 пьес, среди которых особенно известны были: трагедии Пламена (1765), Борислав (1774), Освобожденная Москва (1798); комедии Безбожник (1761), Ненавистник (1774).

Однако в драмах Друг несчастных (1774), Гонимые (1775) Херасков использует приемы и мотивы сентиментализма. Проза Хераскова прошла эволюцию от философско-нравоучительного романа об идеальном государстве с царем-философом на троне (Нума Помпилий, или Процветающий Рим, 1768) до романа с запутанной любовно-авантюрной интригой (Кадм и Гармония, 1786).

Разбросанной по жанрам лирике Хераскова свойственны проповедь умеренности, сетование на испорченность современного общества, которому противоставляется тихая жизнь на лоне природы (Истинное благополучие, О разуме, К А. Ржевскому и др.).

В возрасте 74 лет М. Херасков умер в Москве 27 сентября (9 октября по новому стилю).

Использованы материалы из опубликованной книги: Русская литература. Мастера русского слова: великие поэты и писатели. Афоризмы, цитаты, мудрые высказывания, великие поэты и писатели. Издательство «Юниор» город Москва. Жизнь и деятельность

Херасков (Михаил Матвеевич) - писатель. Происходил из валахской семьи, выселившейся в Россию при Петре I ; родился 25 октября 1733 г. в городе Переяславле, Полтавской губернии. Учился в сухопутном шляхетском корпусе. Еще кадетом Х. начал под руководством Сумарокова, писать статьи, которые потом печатались в «Ежемесячных Сочинениях». Служил сначала в Ингерманландском полку, потом в коммерц-коллегии, а в 1755 г. был зачислен в штат Московского университета и заведовал типографией университета. С 1756 г. начал помещать свои труды в «Ежемесячных Сочинениях». В 1757 г. Х. напечатал поэму «Плоды наук», в 1758 г. - трагедию «Венецианская монахиня». С 1760 г. в течение 3 лет издавал вместе с И. Ф. Богдановичем журнал «Полезное Увеселение». В 1761 г. Х. издал поэму «Храм Славы» и поставил на московскую сцену героическую поэму «Безбожник». В тысяча семьсот шестьдесят второй год г. написал оду на коронацию Екатерины II и был приглашен вместе с Сумароковым и Волковым для устройства уличного маскарада «Торжествующая Минерва». В 1763 г. назначен директором университета в Москве. В том же году он издавал в Москве журналы «Невинное Развлечение» и «Свободные Часы». В 1764 г. Х. напечатал две книги басней, в 1765 г. - трагедию «Мартезия и Фалестра», в 1767 г. - «Новые философические песни», в 1768 г. - повесть «Нума Помпилий». В тысяча семьсот семидесятый год г. Х. был назначен вице-президентом берг-коллегии и переехал в Петербург. С тысяча семьсот семидесятый год по 1775 гг. он написал трагедию «Селим и Селима», комедию «Ненавистник», поэму «Чесменский бой», драмы «Друг несчастных» и «Гонимые», трагедию «Борислав» и мелодраму «Милана». В 1778 г. Х. назначен был вторым куратором Московского университета. В этом звании он отдал Новикову университетскую типографию, чем дал ему возможность развить свою издательскую деятельность, и основал (в 1779 г.) московский благородный пансион. В 1779 г. Х. издал «Россиаду», над которой работал с 1771 г. Предполагают, что в том же году он вступил в масонскую ложу и начал новую большую поэму «Владимир возрожденный», напечатанную в 1785 г. В 1779 г. Х. выпустил в свет первое издание собрания своих сочинений. Позднейшие его произведения: пролог с хорами «Счастливая Россия» (1787), повесть «Кадм и Гармония» (1789), «Ода на присоединение к Российской империи от Польши областей» (1793), повесть «Палидор сын Кадма и Гармонии» (1794), поэма «Пилигримы» (1795), трагедия «Освобожденная Москва» (1796), поэма «Царь, или Спасенный Новгород», поэма «Бахариана» (1803), трагедия «Вожделенная Россия». В 1802 г. Х. в чине действительного тайного советника за преобразование университета вышел в отставку. Умер в Москве 27 сентября 1807 г. Х. был последним типичным представителем псевдоклассической школы. Поэтическое дарование его было невелико; его больше «почитали», чем читали. Современники наиболее ценили его поэмы «Россиада» и «Владимир». Характерная черта его произведений - серьезность содержания. Масонским влияниям у него уже предшествовал интерес к вопросам нравственности и просвещения; по вступлении в ложу интерес этот приобрел новую пищу. Х. был близок с Новиковым, Шварцем и дружеским обществом. В доме Х. собирались все, кто имел стремление к просвещению и литературе, в особенности литературная молодежь; в конце своей жизни он поддерживал только что выступавших Жуковского и Тургенева. Хорошую память оставил Х. и как создатель московского благородного пансиона. Последнее собрание сочинений Х. вышло в Москве в 1807 - одна тысяча восемьсот двенадцатый гг. См. Венгеров «Русская поэзия», где перепечатана биография Х., составленная Хмыровым, и указана литература предмета; А. Н. Пыпин, IV том «Истории русской литературы».