Я. В. Смеляков (1913-1972). Ярослав Васильович Смеляков закінчив в 1931 р. школу фабрично-заводського навчання, працював шахтарем, грабарем, лісорубом. Поетичний талант Смелякова був замічений Багрицким і Светловим, коли молодий поет займався в літературних кружках при "Комсомольській правді" і "Вогнику". Перша книга його віршів "Робота й любов" (1932) друкувалася в друкарні, де працював Смеляков, і він набирав її сам. Поет говорив згодом, що свою Музу він зустрів "з лопатою", узятої на плече, і "Політграмотою" під пахвою". Я. Смеляков - учасник Великої Вітчизняної війни. Перший великий успіх поета - автобіографічна повість у віршах "Стругаючи любов" (1956) про життя молоді 1920-1930-х років. Робочій темі Смеляков залишився вірний до кінця життя. Інша тема Смелякова - Росія, Історія. У першій строфі вірша "Пряля" дається побутова картинка:

  • Розфарбована рожевим ціпок,
  • Дощечка суха темна
  • Стукає дерев'яна прядка
  • Баба сидить у вікна

Баба за дерев'яною прядкою стає уособленням Долі, самої Історії: "Суворі очі блакитні, | сяйво блискавок у хаті. | И вітри величезної Росії | уболівають і радіють у трубі". Мир поета одночасно гранично конкретний, реальний, сприймаємо дотиком і символичен, казковий, мифологичен. Багато віршів Смелякова - підсумок його міркувань про минуле, про величні й трагічні сторінки вітчизняної історії, про вічні духовні цінності. Двічі, в 1930-і й в 1950-і роки, йому довелось довідатися, що таке ГУЛАГ. Простота й природність інтонації, ліризм і ледь відчутна іронія поезії Смелякова заслужили загальне визнання. Кращі вірші поета зібрані в книгах "Молоді люди" (1968) і "Грудень" (1970).