Відкриваючи томик стародавніх віршів, ми щораз зустрічаємося із чудом. Давним-давно стали порохом імперії, зотліли одягу, будинку, квіти, зник слід багатьох поколінь, а ми усе ще чуємо - через сотні років! - звуки давно, що умолкнули голосів, стукіт серць, наповнених ніжністю, гнівом, любов'ю або спокоєм. Зі сторінок поетичних збірників віє на нас слабким ароматом вечірніх квітів, шумом сосон у підніжжя гори, заходом морських водоростей, далеким дзенькотом бронзових дзвіночків у дворі стародавнього храму...

"Спочатку було слово..." Ні, спочатку був Китай (а ще раніше - світла Еллада!) - велика держава, що дала миру не тільки шовк і порох, папір і дзвінкий, як гонг, порцеляна. Вона подарувала великих поетів епохи Тан - Чи В, Ду Фу, Лю Юй-Си. Їхні вірші - це роздуму про зміст буття й про долі батьківщини, гімн вічній красі природи й світлий сум розуміння, що життя людська так коротке

Проходять роки й сильней сум

Звичкою стало смутку віддаватися.

Адже немає такої весни,

Коли б не стало жаль

З весняними квітами розставатися!

У японській і китайській древній поезії ми бачимо все різноманіття миру: і епікурейська насолода його радостями, і тонку принадність пейзажів, і добродушне глузування над людськими слабостями друга, і осінній сум, і пронизуюче душу самітність злиденного старого або кинутої дитини й ще - дивне єднання людини із природою:

И лотос хоче мені

Сказати про щось смутному,

Щоб смутком і моя

Душа була повна

Сумуючий лотос і сумуюче людське серце це не тільки "відзвук забутого гімну", але й символ сполучника всього живучого на землі, міркування про людину як частини якогось великого цілого

Цієї ж думки ми знаходимо в поетичних мініатюрах Басі. 10 довгого років скитался він по дорогах Японії, ночував у саду біля старого монастиря, у поле, у хатині знайомого пічника, на гірському перевалі. Дорога мандрівок стала його натхненням, його творчої майстерні:

У саду, де розкрилися іриси,

Розмовляти із другом старим своєї

Яка нагорода подорожанинові!

Немає ні однієї зайвої деталі в цій поетичній мініатюрі, але яка глибина відкривається нам за цією небагатослівністю, яке багатство асоціацій! Побачити в малому велике, у польоті метелика - поле почуттів, у душі каменю або квітки - душу людини, у приглушеності фарб - елегійний смуток - такі хокку Басі, ці застиглі миті вічності. У них протягає осінній смуток квітів:

Квіти зів'янули

Сиплються, падають насіння,

Начебто сльози

Вінчальна краса квітучої землі, що затьмарює велич небес:

Перед вишнею в кольорі

Померкла в хмарному серпанку

Присоромлений місяць

Вічний круговорот життя:

Ти коштуєш нерушимо, сосна

А скільки ченців віджило тут,

Скільки в'юнків перецвіло...

Радість зустрічі зі старим другом:

Два наших довгих століття...

А між нами в глечику

Вишень квітучі галузі

И всюди квіти, квіти, квіти, тендітні й вічні!

Коли ви утомитеся від міської суєти, від роботи, телефонних розмов і навіть від друзів (буває адже й таке, правда?), візьміть у руки маленький томик японської або китайської поезії - і ви відчуєте, як спокій наповнює ваше серце

Шурхне крильми метелик над білим маком, зашумить у нічному саду осінній дощ, заколосяться літні трави... Зникнуть утома, "життя мишья біганина", залишиться лише цілюща магія слів, магія вічної, неминущої краси й мудрості