Попри всі труднощі й всю умовність, виділення казок про тварин усе-таки має відоме виправдання, оскільки, з відрахуванням перелічених випадків, залишається ряд казок, які можна віднести до жодних інших видів і який, як побачимо, мають специфічними ознаками. Під казками про тварин будуть матися на увазі такі казки, у яких тварина є основним об'єктом чи суб'єктом розповіді. З такої розуміння виходив ще Афанасьєв, і він, сутнісно, точно повторений у солідному виданні афанасьевских казок 1936—1940 рр..

У цій ознакою казки про тварин може бути отличаемы з інших, де тварини грають лише допоміжну роль і є героями розповіді. Однак це ознака також є абсолютно надійним.

У цій ознакою до казок про тварин, безумовно, можна адресувати ті, у яких дійовою особою є лише тварини, як, наприклад, «Лиса-повитуха» «Лисиця й журавель», «Лисиця й дрізд», «Лиса-исповедница» «Волк-дурень» та інших. Крім казок, де дійовою особою є лише лише тварини, є такі, де діють тварини, і. Віднесення таких казок до казок про тварин може зустріти заперечення.

Трапляється, яких афанасьевское визначення додається легко і безперешкодно. Так було в найпопулярнішої казці про тварин, саме про лисиці, ворующей рибу з воза у мужика, героєм, безсумнівно, є саме лисиця, а мужик — лише об'єктом її дій. Так само в казці «Вовк біля ополонки» зображено пригода вовка, а чи не тих баб, що є до ополонки й б'ють його.

У казці «Собака і вовк» собака вигнана за старість, вона дружить із вовком, і вовк вчить її, як повернути розташування хазяїна. Вовк забирає в нинішніх господарів дитини, а собака, по уговору з вовком, повертає дитини батькам, й ті знову приймають собаку. Тут відбувається деяке пригода з людьми, які мають пропадає дитина, але розповідь ведеться від погляду вовка і собаки, а чи не з погляду господарів собаки.

Але поруч із цими є казки, дуже потрібні людям і домашні тварини виступають однакові своїх правах і віднесення їх до казок про тварин іноді сумнівно, іноді явно помилково. Вивчаючи тваринний епос, ми мали б остерігатися дуже поширеного помилки, ніби казки про тварин справді є розповіді життя тварин. Зазвичай, вони теж мають обмаль спільного з дійсною життям і звичками звірів. Тварини звичайно більш, як умовні носії дії. Щоправда, до певної міри тварини діють відповідно до свого природі: кінь лягается, півень співає, лисиця живе у норі (втім, які завжди), ведмідь уповільнений і сонлив тощо.

буд. Усе це надає казкам характер реалізму, зробила їх правдивими і художньо переконливими. Обрисовка тварин іноді настільки переконлива, що ми з дитинства звикли підсвідомо визначати характери тварин казками. Так само як уявлення, ніби лисиця — тварина виключно хитре. Проте всякий зоолог знає, що цю думку чому не грунтується.

Кожну тварину хитро по-своєму. Брем заперечує переважну хитрість лисиці й запевняє виняткову хитрість вовка.

Проблема хитрості є проблема фольклористическая, а чи не зоологічна, і до цієї проблеми ми ще повернемося. Сила художнього реалізму настільки велике, що ми помічаємо, що, попри тонко помічені властивості тварин, тварини в казці часто надходять зовсім як тварини їхні діяння не узгоджуються зі своїми природою. Казки про тварин мали бути зацікавленими визнані, сутнісно, фантастичними. Так, лисиця чи інший тварина будує собі хату з льоду, а заєць будує собі хату луб'яну, кіт одружується з лисиці, вовк, як кинутися зважується на власну жертву, довго із нею разговоривает, тощо. буд.

Звірі входять у співдружність і водять компанію, яка неможлива у природі. Бик, баран, свиня, гусак і півень разом вирушають мандрувати, собака водить дружбу з дятлом, лисиця — з журавлем (тип 60) тощо. буд. Інакше кажучи, поруч із рисами і поведінкою, справді властивими тваринам, в казках простежується повне невідповідність дійсності, і ця остання властивість в казках про тварин переважає. Це призводить нас до припущенню, що казки про тварин виникли ні з безпосередніх спостережень за життям і характером тварин, а якимось інакше.

Якщо, в такий спосіб, неправильної представляється думка, що казки про тварин зображують життя звірів, то неправильної буде підписаний і зворотна думка, ніби у вигляді тварин зображені люди, що це казки мають алегоричне сенс, т. е. що вони, по суті, є байки. Байка і казка — зовсім різні сутнісно жанри. Окремі казки про тварин можна використовувати під час створення байок, чому ми чимало прикладів маємо у Крилова («Ворона і лисиця» — тип 57, «Лев і миша» — тип 75, «Жаба і віл», «Вовк і журавель», але народна казка — не байка, хоч до ній легко додати мораль.

У випадку у Афанасьєва знаходимо: «Так це часто буває: від хвоста і це пропадає».