Переплетення грошових і юридичних (а іноді й просто карних) мотивів добре показане й в «Миддлмарче». «Миддлмарч» відрізняється від інших добутків Дж. елиот різко сатиричною інтонацією, що виникає на перші ж сторінках. Їдким глузуванням проникнуть такий епізод: умирає багатий старий Фетерстон, чиєї смерті з жадібним нетерпінням чекають близькі й далекі родичі. Старий ненавидить своїх спадкоємців і майже нікого не допускає до себе. Але вся рідня набивається в будинок, одні поселяються на кухні, інші в прихожей, і все подозрительно стежать один за одним, боячись, як би хто-небудь не втерся в особливу довіру до старого. «Взагалі вся порода Фетерстонов твердо трималася правила, що кожний повинен уважно наглядати за іншим, пам'ятаючи щохвилини, що всемогутній творець наглядає за ним самим».

Чудово виписана сцена читання заповіту. Старий Фетерстон умер із ключем від грошової скриньки в руках і напоследок зло посміявся над своїми родичами. Він заповів весь свій стан незаконному синові, про яке ніхто з них поняття не мав. Інші не одержали ні гроша, і навіть самий шановний родич одержав у спадщину всього-на-всього... ціпок Фетерстона із золотим набалдашником

Ще більш злим сарказмом перейняте зображення банкіра Балстрода, одного з хазяїв міста. Образ Балстрода - велике досягнення елиот, він може зрівнятися з капіталістичними хижаками в романах Золя, Мопассана й інших великих письменників її часу

Балстрод нажив статок як власник ломбарду, а під прикриттям цієї вивіски таємно скуповував крадене. Він почав з того, що по-шахрайському привласнив стан своєї першої дружини, а скінчив убивством свідка цього шахрайства, якогось Ральфа: привіз його у свій будинок хворим і «лікував» так, що той умер. Попри все те Балстрод ще й ханжа, що прикриває свої мерзенні справи благочестивими фразами. Міркуючи про те, чи вмре хворий Ральф, він вирішує надати все волі божої, але при цьому діяльно направляє волю добродії бога у вигідну для себе сторону

Приклад залежності людей від Балстрода - історія доктора Лидгейта. Він намагається вводити в міській лікарні нові порядки, застосовувати нові наукові дані. Він пробує скасувати порядок, при якому гроші за ліки платять самому лікареві й той наживається, виписуючи більше дорогі ліки, чим потрібно. Але міська лікарня втримується на засоби Балстрода, і Лидгейт попадає в повну залежність від нього. Йому доводиться приймати на службу тих, хто бажаний Балстроду, п звільняти неугодних. Коли Балстрод лікує Ральфа. Пидгейт бачить, що небезпечні ліки давалися в занадто більших дозах, але не настільки, щоб це можна було порахувати злочином. Тому він не вирішується про-винити Балстрода. Саме в цей час він, по милості марнотратки-дружини, украй має потребу в грошах і просить Балстрода про велику позичку. Звичайно скупий Балстрод раптом дуже охоче погоджується - і тільки тоді Лид-Гейт розуміє, що, по суті, Балстрод купив його мол-мание.

Таке викриття влади буржуазії над політикою, законом, наукою ново для елиот, воно не було їй властиво в часи «Адама Бида». Щодо цього цікавий також в «Миддлмарче» образ Калеба Харта. Вона показує зіткнення Харта з робітниками, які заважають будувати залізницю. Харт у загальному правильно переконує робітників, що бунтувати проти дороги безглуздо, але його похвальне слово доброчинної ролі залізниць робітники оцінюють як перехід на сторону хазяїв

У романі «Миддлмарч» елиот намагається здійснити свій давній намір, що відчувалося ще в «Сценах з життя духівництва»: показати містечко або містечко як щось цільне, як соціальний організм. От як говорить вона про рух, що відбувається в суспільному світі міста Миддлмарча:

«Тут - один тихо сповзає по сходам суспільного становища; поруч із ним інший, навпроти, лізе нагору, переходячи із щабля на щабель. Навкруги ми бачимо нещасних шукачів щастя, що розбагатіли бідняків, джентльменів, представників своїх містечок; одних захоплює політичний потік, інших - церковний рух, і вони, самі того не усвідомлюючи, зіштовхуються між собою цілими групами серед цього загального хвилювання... Словом, у старій Англії ми бачимо той же рух, ту ж суміш людей, що зустрічали в історії Геродота. Цей древній письменник, почавши своє оповідання про минуле, взяв за вихідну точку, так само як і ми, положення жінки у світлі й у сім'ї».

Але елиот не вдалося об'єднати навколо цієї вихідної точки весь матеріал своєї неосяжної книги. Зовні вона побудована навколо історії трьох закоханих пар, але по суті розпадається на ряд самостійних тим і епізодів. Положення жінки у світлі й сім'ї виявляється найменш значною темою книги

Героїнею «Миддлмарча» повинна була стати Доротея Брук - неабияка жінка з більшими розумовими запитами, що жадає присвятити своє життя великій справі. Герої й сам автор порівнюють неї із християнської Антигоной або із сучасною святою Терезою. Молодою дівчиною вона виходить заміж за старого нецікавого вченого тільки тому, що думає знайти в ньому подвижника науки й всіх сил йому допомагати. Але чоловік виявився бездарним педантом, Доротея розчарувалася в ньому, захопилася художником і політиком Ледислоу, і за це все суспільство неї засуджується

Однак якщо в обстановці Флоренції XV століття елиот удалося показати Ромолу, здатну на подвиг самовідданості, те Доротея змушена розмінюватися на дріб'язку - задумує будувати зручні котеджі для фермерів, створити зразкову лікарню, але все це не приносить відчутних плодів

Одна із другорядних героїнь роману любить переглядати списки світських шлюбів в «Таймсе»: їй здається, що вона читає щасливі кінці модних романів, нічого не знаючи про попередні страждання героїв. елиот показує, всупереч модному роману, що світський шлюб - зовсім не щаслива розв'язка, а навпроти, в'язання прийдешніх нещасть

Роман відкривається сценою в ігорному будинку, де, по вираженню одного з героїв, кожний виграш заснований на чужому програші. елиот показує, що цей закон рулетки панує й в інших областях життя буржуазно-дворянського суспільства

У мінуту, коли Гвендолен готова прийняти речення Грандкорта, у неї просить побачення жінка, що Грандкорт кинув із чотирма дітьми. Якщо Гвендолен відмовить Грандкорту, він, може бути, узаконить свої відносини із цією жінкою й визнає її сина своїм спадкоємцем. Гвендолен не хоче заважати чужому щастю і їде. Але дуже незабаром вона довідається, що її рідні розорено і їй прийде йти в гувернантки. Щоб уникнути цього, Гвендолен готова на все. Вона приймає вторинне речення Грандкорта й будує своє благополуччя на чужому програші

Але Гвендолен розраховувала верховодити в шлюбі - і жорстоко розчарувалася, тому що чоловік зумів зломити її волю. Він зрозумів, що горда Гвендолен найбільше боїться здатися в очах світла нещасної, а значить - що програла. І він безкарно мучить неї, знаючи, що вона не виявить своїх страждань навіть перед ним. А вона зненавиділа бездушного тирана-чоловіка, мріє про його смерть, часом готова покінчити із собою. Випадок допоміг їй зробити вибір між самогубством і вбивством чоловіка, і один раз під час катання на човні вона дала Грандкорту потонути в неї на очах. Так закінчився цей шлюб, що був в очах усього світла одним із самих щасливих. елиот виявляє глибоке проникнення в соціальну сутність Грандкорта, коли говорить про нього: «Якби цієї людини з білими руками й чітким профілем послали керувати непіддатливою колонією, він придбав би славетне ім'я серед сучасників. Безумовно, недурний і здатний, він зрозумів би, що набагато безопасней винищити, чим потурати, і, не коливаючись, удався б до цієї мері безпеки».