Іван Андрійович Крилов пройшов сувору школу життя, смог відбити свій досвід у прекрасних байках ставших невід'ємною частиною класичної російської літератури. Втративши батька й годувальника в дев'ять років, Крилов рано вступає в самостійне життя, служить переписувачем у канцелярії закуткової Твері, а, переїхавши в Петербург, починає писати п'єси, комічні опери, водевілі й трагедії, видає журнал «Пошта Парфумів».

У своїх творах Іван Андрійович різко критикує кріпосне право й поміщиків, малює розкладання вдач дворянського суспільства

Його п'єси не подобаються театральному начальству своїм критичним змістом, але автор не здається. Йому близькі ідеї Радищева, з яким Крилов спілкувався в літературному кружку; через критичні статті, спрямованих проти найвищої влади, журнал, що редагується Іваном Андрійовичем, закритий, але він починає видавати інший, не менш гострий - «Глядач». У цьому журналі він надрукував повість «Каиб», що розповідає про якогось східного царя, що нічого не вживав без згоди своїх радників. Каиб миролюбний, для запобігання споровши він починав свої мовлення в раді так: «Добродії! Я хочу того-те; хто має на це заперечення, той може вільно його оголосити: у цю же мінуту одержить він п'ятсот ударів волячою жилою по п'ятах, а після ми розглянемо його голос (тобто думка)». Такою вдалою передмовою підтримував він доконана згода між собою й радою. Рада Каиба жваво нагадував сучасникам соратників Катерини II, тупоголові й підлі вельможі Каиба - Осмашид, Дурсам, Грабилей - сильно змахували на російських вельмож, та й вся яскрава й зла картина в його повісті нагадувала сваволю, що панує Вроссии.

У сатирі «Похвальне мовлення на згадку мого дідуся», під видом прославляння якогось поміщика, Крилов жорстоко знущався із кріпосництва. «Мовлення цю вимовляв дворянин-кріпосник: він у захваті від дарувань «дідуся»,- наприклад, по частині мисливських набігів на селянські поля. Він говорить: «Не думайте ж... щоб я виставляв його прикладом в одному полюванні; ні, це було одне з останніх його дарувань; крім цього, мав він тисячу іншому, пристойному й необхідних нашому братові дворянинові; він показав нам, як повинне проживати в тиждень шляхетній людині те, що дві тисячі підвладних йому простолюдинів виробляють у рік; він знамениті подавав приклади, як ці дві тисячі чоловік можна перетнути в рік разу два-три з пользою...»

Обстановка в Росії напружена внаслідок Французької буржуазної революції. Зухвалість молодого Крилова і його друзів не могла не привернути увагу уряду. Журнал «Глядач» закритий, але Крилов з товаришем починає видавати « Санкт-Петербурзький Меркурій», ще більш різкий і сміливий, чим два попередніх. Незабаром журнал закривають, а Івана Андрійовича виганяють зі столиці як неугодного дворянському уряду письменника. Він змушений жити в провінції в ролі секретар^-приживала. Переміняються царі, пожвавлюється політична життя

Крилов вертається в столицю. Тепер він міняє тактику. Його новою зброєю стає байка, тому що в умовах найжорстокішої реакції говорити правду відкрито неможливо. Він переходить на мову іносказань і алегорій. За кілька років Крилов стає визнаним байкарем. В 1812 році він надходить на службу в Публічну бібліотеку, де проробить 29 років. Літературна діяльність Івана Андрійовича завершилася в 1836 році, в 1844 році він помер

Пушкін і Бєлінський високо цінували байки Крилова. Олександр Сергійович називав його «істинно російським поетом» з «лукавством розуму, з насмішкуватістю й мальовничим способом виражатися». Крилов - письменник-реаліст. Він малює у своїх байках всю Росію з Львом - царем на чолі, Росію чиновників - хабарників і грабіжників; поміщиків - тунеядцев і гнобителів. У його байках яскраво показана й Росія селянська, трудова, пригноблена. Байки Крилова - не загальні моралі позачасового, внеисторического порядку, а гострі сатири, написані на злість дня

У байці «Орел і Кріт» Крилов розповідає, про те, що цар птахів не захотів прислухатися до скромного голосу Крота й за це поплатився

  • Орел з Орлицею вдвох...
  • И, вибравши гіллястий дуб, високої
  • Гніздо в його вершині стали вити
  • Кріт доповів:
  • Що цей дуб для їхнього житла не годиться
  • Але до речі чи Орлу прийняти раду з норки...

Але один раз, вертаючись із багатим видобутком до пташенят, Орел побачив:

  • Дуб його звалився,
  • И придушило їм Орлицю й дітей...

Байкар жадає від царя людей уваги до голосу народу, що краще, ніж присяжні пануючи, бачить, у чому хвороба держави. Про тунеядцах-дворян, про трудівників-селянах говорить Крилов у байці «Собака й Кінь»:

  • «Звичайно,- Кінь відповідав:
  • - твоя правдиве мовлення;
  • Однак же, коли б я не оралася
  • Те нема чого б тобі тут було й стерегти...»

Для автора немає питання, хто краще: дворяни й поліцейські (Собака) або селяни, які орють землю. У байці «Вовк і Ягня» перша ж фраза пояснює суть:

  • У сильного завжди неспроможний винуватий

И майже афоризмом закінчується: «Ти винуватий уже тим, що хочеться мені їсти». Мова Крилова - це справді народна, реалістична російська мова. Він користується у своїх байках влучними образними висловами, які зробили його добутку незабутніми, живим джерелом мудрості

  • А ви, друзі, як не сідаєте
  • Все-таки в музиканти не годитеся

Це наша класика, що ми повинні знати й пишатися

  • Забавою він людей виправив
  • Змітаючи з них пороків пил;
  • Він байками себе прославив,
  • И слава це наше минуле
  • И не .забудуть цієї були
  • Поки по-російському говорять:
  • Її давно ми затвердили,
  • Її й онуки затвердять
  • Кн. П. В'яземський

Але справедливості можна сказати, що для щирої слави свого таланта й для історії російської літератури знаменитий російський байкар Іван Андрійович Крилов народився тільки тоді, коли йому минуло сорок років. У цей час він усвідомив своє призначення, присвятивши свою творчість байці,

В 1808 році вийшло перше видання його «Байок», Книга була розкуплена нарозхват і принесла Крилову величезний успіх. Його багато друкували. У цей час він був милостиво прийнятий при царському дворі

Хоча Крилов часто використовував сюжети езопа. Лафонтена, Марциала, його добутки абсолютно самостійні. Байок на запозичені сюжети тільки 30, інші належать властиво йому й по вимислі, і по оповіданню

Напевно, вища нагорода для людини пишучого - повне прийняття його добутків народом, коли його "літературні ідеї, фрази, образи стають приказками й прислів'ями. Байка - це невелике алегоричне оповідання, частіше віршований, що має метою мораль

Крилов успадковував традицію ототожнення людей із тваринами у своїх попередників. Але майстерність Крилова-Байкаря, звичайно, складається не в наслідуванні цієї традиції

Як классицист, Крилов уважав, що викорінювати пороки людства треба сміхом, тому в байках висміюються жадібність, неуцтво, дурість

Байки Крилова"мають не тільки побутовий характер, у нього є байки на історичні теми («Вовк на псарні», «Щука й кіт») і соціальні байки («Виховання Лева»).

Людина невіддільна від свого соціального стану, і через образи тварин можна побачити представників різних соціальних рівнів. Царі, вельможі, чиновники, «маленькі люди» також знайшли своє метафоричне відбиття в образах тварин у Крилова. Наприклад, у байці «Лев і Барс», де лев і барс — вищі шари суспільства, лисиця й кіт — чиновництво. Сюди ж можна віднести байку «Вовк і ягня». «У сильного завжди неспроможний винуватий» - говорить мораль. Образ ягняти використаний не тільки як алегорія слабості й беззахисності, але цей образ з'являється і як метафора певного соціального рівня, можливо, дрібних чиновників. Іноді Крилов іронізує не тільки над соціальними пороками, але й над самою опорою соціальних сходів - державними інститутами. Для цього використовуються образи тварин. Прикладом може служити байка «Квартет», де пародіюється Державна рада, створений в 1801 році, і його чотири департаменти:

  • Пустуха-Мавпа, Осел, Козел
  • Так клишавий Ведмедик
  • Затіяли зіграти Квартет
  • Ударили в смички, б'ють, а користі немає.

Дійсно, що ж очікує такий квартет-рада в майбутньому, якщо на чолі його поставлені настільки різні тварини