Для Печорина при його самітності щоденник, «журнал», - єдиний «гідний співрозмовник», з якими він може бути в повніше щирим. І ще одна цінність журналу: Це - щиросердечна пам'ять Печорина. Життя його, здається, розмінюється на дрібниці, і тому йому особливо важливо побачити зміст подій, що відбуваються, зберегти їхній слід, щоб не виявитися в положенні людини, стан якого передана у вірші «И нудно, і смутно...».

Самолюбиво не прощаючи Печорину його переваги, Грушницкий, драгунський капітан та інші члени «водяного суспільства» думають, що Печорин пишається своєю приналежністю до петербурзького світла, до віталень, куди їх не пускають. Печорин же, хоча й не може не бути іронічним стосовно «водяного суспільства», не тільки не пишається своєю перевагою, але болісно сприймає ця відстань між собою й іншими, що веде до ворожості: «Я повернувся додому, що хвилюється двома різними почуттями». Перше було - смуток. «За що вони мене ненавидять? - думав я - За що? Чи скривдив я кого-небудь? Немає. Невже я належу до числа тих людей, яких один вид уже породжує недоброзичливість. І я почував, що отрутна злість мало помалу наповнювала мою душу». Перехід від іронії сумуй, від її - до отрутної злості, що спонукує діяти, щоб не виявитися посміховищем незначних людей, характерний для відносин Печорина до «водяного суспільства» у цілому, і зокрема Грушницкому.

Печорин при всій його іронічності досить добрий, він не припускає в Грушницком здатності вбивати (і навіть не словом, а кулею), не припускає низькості, агресивних проявів самолюбства

«Уроджена пристрасть суперечити» у Печорине – не тільки ознака рефлексії, постійної боротьби в його душі, але й наслідок постійного протиборства із суспільством. Навколишні так незначні, що Печорин постійно хоче бути несхожим на них, надходити всупереч їм, робити навпаки. Причому сам Печорин іронізує над цією впертістю: «Присутність ентузіазму обдає мене водохресним холодом, і, я думаю, часті зносини із млявим флегматиком зробили б з мене жагучого мрійника.» Грушницкий нестерпний своєю фальшивістю, позерством, претензіями, на романтизм - і Печорин у його присутності почуває нескориму потребу в прозаїчній тверезості слів і поводження

Згода Грушницкого брати участь у змові, запропонованою драгунським капітаном, будить у Печорине «холодну злість», але він ще готовий простити «приятелеві» його мстивість, що розпускаються їм у місті «різні дурні слухи» - за мінуту чесності «Я с трепетом чекав відповіді Грушницкого, холодна злість опанувала мною при думці, що якщо б не випадок, те я міг би зробитися посміховищем цих дурнів». Якщо б Грушницкий не погодився, я кинувся б йому на шию. Але після деякого мовчання він устав зі свого місця, простягнув руку капітанові й сказав дуже важливо: «Добре, я згодний». Закони честі не для цих людей писані, точно також, як і не для «мирного кола чесних контрабандистів».

Готовність Печорина до вдячної людяності зруйнована низькістю Грушницкого, приголосного на обман у дуелі. Однак Печорин, як шекспірівський Гамлет. Не один раз повинен переконатися в тім, що підлість невикорінна в цій людині, перш ніж зважиться на відплату. Жорстокість Печорина викликана ображеністю не за себе тільки -за те, що на границі життя й смерті в Грушницком дрібне самолюбство виявляється сильніше чесності, шляхетності

Пятигорск, Елисаветинский джерело, де збирається "водяне суспільство". Ідучи бульваром, Печорин зустрічає "большею частию сімейства степових поміщиків", які проводжали його поглядами "з ніжною цікавістю", але, "довідавшись армійські еполети... з обуренням відвернулися". Місцеві дами прихильніше, вони "звикли на Кавказі зустрічати під нумерованим ґудзиком палке серце й під білим кашкетом утворений розум. Ці дами дуже милі; і довго милі!"

Печорин обганяє юрбу чоловіків, які "становлять особливий клас людей між чающими руху води. Вони п'ють - однак не воду, гуляють мало, волочаться тільки мимохідь; вони грають і скаржаться на нудьгу. Вони франти: опускаючи свою обплетену склянку в колодезь кислосерной води, вони приймають академічні пози..."

Лермонтов описав цих снобів надзвичайно влучно й уїдливо И не випадково він зібрав на водах теперішню "лікарню": Мері лікується від чогось, Грушницкий і Вернер кульгаві, дівчина-контрабандистка поводиться як ненормальна, хлопчик сліпнув, Віра смертельно хвора... Серед них і Печорин стає "моральним калікою", позбавленим звичайних людських почуттів

Критика зустріла новий добуток неоднозначно: зав'язалася гостра полеміка. Поряд з бурхливими захватами Бєлінського, що назвало роман Лермонтова добутком "зовсім нового миру мистецтва", що побачило в ньому "глибоке знання людського серця й сучасного суспільства", "багатство змісту й оригінальність", у пресі звучали голосу критиків, що абсолютно не прийняли роман. Один із самих затятих супротивників Лермонтова, хтось А.С. Бурачок, затверджував, що образ головного героя роману - "естетическая й психологічна безглуздість", а в самому добутку "філософії, релігійності російської народної й слідів ні". Але як би ми не оцінювали роман, не можна не відзначити ту майстерність, з яким Лермонтов виписав свого головного героя. Протягом усього добутку автор як можна повніше прагне розкрити внутрішній мир Григорія Олександровича Печорина. Композиційна складність роману нерозривно пов'язана із психологічною складністю образа головного героя, а паноптикум "водяного суспільства" допомагає глибше розкрити цей образ

Найбільше повно й глибоко внутрішній мир героя розкривається в главі "Князівна Мері". Зав'язкою тут є зустріч Печорина із Грушницким, знайомим юнкером. І тоді починається черговий "експеримент" Печорина. Все життя героя - це ланцюг експериментів над собою й іншими людьми. Ціль його - збагнення істини,.,природи людини, зла, добра, любові. Саме так л відбувається у випадку із Грушницким. Чому молодий юнкер так неприємний Печорину?

Як ми бачимо, Грушницкий аж ніяк не є лиходієм, з яким коштувало б боротися. Це самий звичайний юнак, що мріє про любов і про зірки на погонах. Він - посередність, але йому властива одна цілком пробачна в його віці слабість - "драпіруватися в незвичайні почуття", "пристрасть декламувати". Він прагне грати модну серед юнаків роль байронічного розчарованого героя, "істота, приречена якимсь таємним стражданням". Звичайно ж, читач розуміє, що це пародія на Печорина! Тому-Те він так і ненависний Печорину. Грушницкий, як людина недалекий, не розуміє відносини до нього Печорина, не підозрює, що той уже почав своєрідну гру

Спочатку Печорин навіть викликає в Грушниц-Кого якесь поблажливе почуття, тому що цей юнак са моуверен і здається собі досить проникливою й значною людиною "Мені жаль тебе, Печорин", - от як розмовляє він на початку роману. Але події розвиваються так, як цього хоче Печорин Мері закохується в нього, забувши про Груш-Ницком Обуревает ревнощами, обуренням, а потім ненавистю, юнкер раптом відкривається нам із зовсім іншої сторони Він виявляється не таким вуж необразливим Він стає мстивим, а потім - безчесним, підлим Той, хто зовсім недавно виряджався в шляхетність, сьогодні здатний вистрілити в беззбройну людину Експеримент Печорина вдався' Тут з повною силою виявилася "демонічне" властивість його натури "сіяти зло" з найбільшим мистецтвом Під час дуелі Печорин знову випробовує долю, спокійно коштуючи віч-на-віч зі смертю Потім пропонує Грушницкому примирення Але ситуація вже необоротна, і Грушницкий гине, випивши чашу сорому, каяття й ненависті до кінця