Вірш Лермонтова, написане вже наприкінці творчого шляху в 1839 році, названа «Молитва». Може здатися дивним така назва: молитва- це проникливе звертання до Бога віруючої людини, це століттями освячена традиція християнства. Молитви, які читають віруючі люди в церкві й будинку, створювали в стародавності християнські подвижники, визнані потім святими людьми, батьками церкви. Звичайно, кожна віруюча людина може звернутися з молитвою до Бога, знайшовши у своєму серці, у своїй душі потрібні слова - але такі слова не вимовляються перед іншими людьми, а тим більше не з'являються впечати.

Але в літературі все-таки є приклади того, як молитва стає визначенням особливого жанру вірша, що зберігає основні риси православної молитви. Звичайно такі вірші належать перу глибоко віруючих поетів, таких, як И.С. Нікітін, А.К. Толстой, К.Р. (Костянтин Романов). Але можна ля віднести Лермонтова до таких поетів?

На перший погляд, ця думка виглядає абсурдної. Адже з ім'ям Лермонтова тісно зв'язаний демонічний мотив у поезії, над поемою «Демон» він працював майже все своє життя: почата вона була в 1829 році, а останній варіант закінчений лише в 1839 році й це восьма редакція! У лермонтовской ліриці багато віршів, присвячених демонові й пов'язаних із цим образом. Можна сказати, що поет все життя прожив під страшним поглядом цього похмурого духу зла. Про демонізм самого Лермонтова говорили багато хто його сучасники, саме таким «занепалим ангелом» уважав його Вл. Соловйов.

Цілком імовірно, що у всіх цих висловленнях є деяке перебільшення, частка художньої фантазії. Але зовсім очевидно, що російський романтик Лермонтов щодо цього продовжує традиції західноєвропейського романтизму, насамперед Байрона, для якого богоборчий і демонічний мотиви були дуже характерні

Вплив Байрона, безсумнівно, позначилося як у романтичному пафосі, стилі, гак і в ідейній основі лермонтовской поезії, особливо ранньої. Але все-таки Лермонтов був прав, коли затверджував:

Ні, я не Байрон, я інший,

Ще невідомий обранець,

Як він, гнаний миром мандрівник,

Але тільки з русскою душею

чиНе ця «російська душу» надихнула Лермонтова на створення такого проникливого вірша, як «Молитва» 1839 року? Не вона чи наповнила його тої неповторної щемливої й у той же час заспокійливою інтонацією, що так те саме що справжня молитва російської людини? Слова його, подібно молитві в російської церкви, ллються із самого серця поета й звучать, як пісня:

У мінуту життя важку

Тісниться ль у серце смуток.

Одну молитву дивовижну

Повторюю я напам'ять.

Історик Ключевский, що написав статтю про творчість Лермонтова за назвою «Смуток», доводить у ній, що по своїй ритміці, загальному інтонаційному малюнку пізня лірика Лермонтова дійсно наближається до народної першооснови. Її провідний тон Ключевский називає « смуток-туга» і бачить у Лермонтові основоположника того нового світовідчування, відбитого в поезії, що сполучило в собі романтичної й народно-православної основи

Але як же тоді бути з лермонтовским Демоном? «І гордий демон не відстане, поки живу я, від мене» - так думав юний поет. Але пройшло час, і в 1839 році Лермонтов з ним «обробив - віршами». Тепер він вільний і відкритий для «святої принадності» «слів живих». Це дуже важливі для розуміння загального змісту вірша епітети. Адже слово, освітлене «силою благодатної», має дивні можливості: як крапля дощу в пустелі пожвавлює паросток, воно, падаючи навіть у саму черству, омертвілу душу, відроджує її, приносить їй заспокоєння, знімає тяжкий тягар сумнівів:

З душі як тягар скотиться,

Сомненье далеко -

И віриться, і плачеться,

И так легко, легко

Цю дивну легкість душі, очищеної слізьми покаяння, Лермонтов зміг осягти тільки наприкінці свого життєвого шляху. Що заважало йому? Демон сумніву- він тепер отринут: «З душі як тягар котиться /Сомненье далеко.. »

Смуток, що раніше був те саме що розпач, тому що поет не вірив у можливість існування благодаті у світі? Так, і це було. І тоді зовсім інші звуки були в його «Молитві» 1829 року:

Не обвинувачуй мене, Всесильний,

И не карай мене, молю,

За те, що рідко в душу входить

Живих мовлень твоїх струмінь

За те, що мир земний мені тісний,

До тебе ж проникнути я боюся,

И часто звуком грішних пісень

Я, Боже, не тобі молюся

Те дійсно були «грішні пісні», але поетові було дано сказати й інше слово, звернене в «Молитві» 1837 року до «теплої заступниці миру холодного». Це слово поки ще не про себе, «не про порятунок, не перед битвою, /Не із вдячністю иль покаянням». За свою «душу пустельну» поет ще страшиться вимовити слова благання, зверненої до Бога, але він просить Богоматір бути небесною покровителькою «діви безневинної» Як це вже схоже на віру російського народу, «за друга своя» страждаючі й що молиться. І як точно вгадано Лермонтовими, що завжди жило в душі російського народу; заступництво в «мінуту життя важку» треба шукати в тої, котра розуміє всі людські страждання - у Божої Матюкай

А к кому звернена «Молитва» 1839 року? Лермонтов не говорить про це, ми не знаємо, що це за «молитва дивовижна», про що вона. Та й не так важливо, щоб це почули ми, - адже поет обертає молитву до Небес, де він уже знайшов здатність «бачити Бога» Головне, щоб ми почули «благодатну силу», «созвучье» цих «слів живих», перейнялися ними, як сам поет, відчули, нехай і незрозумілу, але «святу принадність» цих звуків. І тоді для нас теж відкриється той дивний стан, що так точно виразив поет:

И віриться, і плачеться,

И так легко, легко.