Поява «Горя від розуму» передвіщало перемогу реалізму в російській літературі. Поворот до реалізму був пов'язаний зі звертанням передових кіл російського суспільства до потреб національного життя, до дійсного положення народу. Все загострення, що заглиблюється, класових протиріч у країні, де відкрито панувала диктатура поміщиків-кріпосників, посилення кріпосного гніта й ріст антикріпосницьких настроїв у народі з'явилися тим соціальним ґрунтом, на якій виріс і розвився реалізм у російській Літературі кріпосної епохи. Він був покликаний відбити основне протиріччя епохи - протиріччя між поміщицьким класом і пригнобленим народом

Елементи реалізму накопичувалися в російській літературі ще в XVIII в. Вони найбільше сильно відчувалися в сатиричній викривальній лінії літератури, шедшей від Кантемира через Фонвізіна й Радищева Ккрилову.

Щораз, коли ці письменники стосувалися трагедії життя закріпачених народних мас, у їхній творчості проявлялося тяжіння до реалістичного відтворення дійсності. Але для становлення реалізму, для його торжества в мистецтві й літературі необхідно було більше глибоке знання законів розвитку життя суспільства й людини, чим те, яким володіли навіть найбільш передові письменники Росії й Західної Європи до кінця XVIII в., визвольні ідеї яких зіграли величезну роль у розвитку прогресивної літератури. Бурхливі історичні події кінця XVIII - початку XIX сторіччя, розвиток буржуазно-капіталістичних відносин у Європі яскраво виявили слабкі сторони просвітительського світогляду, що був переважної в XVIII в. На зміну метафізичному мисленню людей, їхньому переконанню у всемогутності думок приходить ідея еволюції, явища життя розглядаються в їхньому історичному розвитку й соціальній обумовленості. Характеризуючи ідейну обстановку перших десятиліть XIX в., Г. В. Плеханов пише: «Хід і результат французької революції, з її сюрпризами, що ставили в тупик самих «освічених» мислителів, з'явилися до краю наочним спростуванням думки про всемогутність думок. Тоді багато хто зовсім розчарувалися в силу «розуму», а інші, що не піддалися розчаруванню, стали тим більше відмінюватися до прийняття думки про всемогутність середовища й до вивчення ходу її розвитку». Великий принцип розвитку, визнання соціально-історичної обумовленості життя суспільства й людини були тією ідейно-філософською основою, на якій виростає реалізм, реалістичне мистецтво

Для реалістичного методу треба стати на історичну точку зору, зрозуміти зв'язки людини із суспільним середовищем, що виховало його, уміти розглядати людей, характери в їхньому розвитку, залежно від обставин життя, у їхній соціально-типовій сутності. Перші це зрозуміли й здійснили у своїй творчості Грибоєдов і Пушкін, що стали основоположниками реалізму в росіянці літературі

З геніальною пильністю Грибоєдов слідом за Радищевим розкриває типові риси диких панських вдач і безправ'я кріпосного селянства. Так, образ Лізи досить виразно свідчить про кріпосницькі порядки, що панують у світі Фамусових. Лізі загрожує й любов старіючого пана-залицяльника й панська розправа. «Изволь-ка в хату, марш, за птахами ходити»,- кричить на неї наприкінці комедії розлютований Фамусов. Співчуття закріпаченим народним масам - основа грибоедовского зображення життя: народ становить невід'ємне тло його комедії. Без розуміння цього не можна зрозуміти й того, що відбувається в «Горі від розуму». Сутність грибоедовского задуму розкривається в протиставленні порочному й паразитичному дворянсько-кріпосницькому суспільству розумного, гуманного російського народу. Разом з тим «Горі від розуму» перейнято глибоким для свого часу розумінням законів розвитку громадського життя, що отразились у самому художньому методі Грибоєдова

В «Горі від розуму» життя розкривається не в статичних образах классицистической комедії XVIII в., а в русі, у боротьбі нового зі старим, у розвитку. Ясно відчувається зміна історичних епох, які Грибоєдов визначає у своїй комедії із хронологічною точністю. У висловленнях Фамусова, Чацкого й інших виникає образ старої Москви, що сходить' до єкатерининських часів, і Москви після 1812 року, у якій з'явилися люди типу Чацкого. В образах і картинах комедії з історичною вірністю було відтворене російське життя сучасної драматургові епохи. По справедливому зауваженню М. В. Нечкиной, «відбиті їм історичні процеси були схоплені оком художника майже що з науковою точністю» . Це було наслідком не тільки чудового знання дійсності, але й проявом нового методу її зображення