Крилов належав до російських просвітителів XVIII століття, на чолі яких був Радищев. Але Крилов не зумів піднятися до ідеї повстання проти самодержавства й кріпосництва. Він думав, що поліпшити суспільного лада можна шляхом морального перевиховання людей, що соціальні питання варто дозволяти за допомогою освіти членів суспільства. Крилов був переконаний у необхідності монархів і виступав тільки проти недоліків самодержавного режиму, прагнучи виправити вдачі пануючого дворянського стану. Але він завжди засуджував кріпосне право, завжди шанобливо ставився до народу, почував зв'язок з ним, йому була близька думка про рівність станів перед законом

В історію російської літератури Крилов увійшов як народний письменник, один із творців російської літературної мови. Захоплені оцінки байок Крилова, дані Пушкіним і Бєлінським, підтвердилися тривалою перевіркою поколінь - Крилов живе й зараз у своїх байках, що нітрохи не загубили первісної свіжості, виразності й глибини думки. Недарма В. И. Ленін часто згадував образи криловских байок у мовленнях, статтях і книгах. Крилов як художник досяг найбільшої майстерності. Байки його - зразок реалістичного мистецтва. Талант Крилова патріотичний, це національний байкар, що відбив передові ідеї епохи. Він пишається успіхами батьківщини в роки її боротьби з іноземними загарбниками й критикує все, що заважає її прогресу. У байках Крилова відбиті особливості національного характеру й розуму російських людей. По манері й мові байки доступні самим широким масам читачів. Їхнє число, як затверджував Бєлінський, «безперервно буде збільшуватися в міру збільшення числа грамотних людей у Росії... Це слава, це тріумф! Із всіх пологів слави, сама утішна, сама велика, сама непідкупна слава народна».

При житті Крилова байки його були переведені на десять мов: французький, німецький, англійський, польський, італійський, датський, сербський, український, румунський і бурято-монгольский. А к 1941 року Крилова можна було читати вже на п'ятдесяти трьох мовах. Слава його справді всесвітня